Mantan Presiden Trump Menyampaikan Sambutan di Alabama GOP Summer Dinner

(SeaPRwire) –   Hasil dari caucus Iowa dan pemilihan umum primer New Hampshire telah menjelaskan bahwa pemilihan presiden primer Partai Republik mungkin akan menjadi penobatan untuk mantan Presiden Donald Trump. Trump mengalahkan saingan terdekatnya Nikki Haley dengan selisih dua digit di New Hampshire pada Selasa, meskipun negara bagian itu lebih menguntungkan baginya. Tapi sementara dunia politik mengalihkan perhatiannya ke South Carolina, yang menyelenggarakan pemilihan umum primer berikutnya, mereka yang ingin memahami dominasi Trump seharusnya melihat ke mana para pesaingnya menggelar debat Desember lalu: Tuscaloosa, Ala.

Negara bagian merah seperti Alabama jarang mendapat perhatian politik nasional karena sebagian besar tidak kompetitif. Seorang Demokrat belum memenangkan negara bagian di tingkat presiden sejak Jimmy Carter pada tahun 1976, dan Demokrat hanya memenangkan satu pemilihan senat di sana sejak 1992, kemenangan khusus Doug Jones pada tahun 2017 di bawah

Tapi Alabama tidak selalu begitu mudah diprediksi. Sampai tahun 1984, Presiden Ronald Reagan berkampanye di Tuscaloosa. Kunjungan Reagan memberikan indikasi mengapa Trump terbukti tidak terhentikan dalam pemilihan primer GOP.

Pada tahun 1960-an, pemerintahan Gubernur rasis George C. Wallace menggambarkan Alabama sebagai negara bagian reaksioner. Namun, politik negara bagian jauh lebih kompleks. Meskipun semua politikus membela segregasi, tokoh Demokrat Baru ikonik seperti Senator Lister Hill dan John Sparkman telah berkembang sebagai liberal ekonomi selama dekade, karena mereka berusaha meningkatkan peluang bagi warga Alabama meskipun mendukung segregasi untuk tetap berada di kantor. Keduanya adalah pendukung buruh terorganisir dan mendukung program pemerintah federal seperti Lembaga Valley Tennessee (TVA) untuk meningkatkan kualitas hidup konstituen yang kurang mampu.

Tapi hal-hal berubah pada tahun 1960-an. Pada tahun 1962, pemilihan ulang Hill untuk masa jabatan kelima di Washington seharusnya “mudah”. Sebaliknya, “dari mana-mana” muncul seorang veteran muda bernama . Pemberontak muda ini bertempur untuk Jenderal George Patton selama Perang Dunia II, menikahi mantan Miss Alabama, membangun kekayaan dari distribusi minyak, dan menjadi, menurut komentator politik Alabama Steve Flowers, “salah satu bapak partai Republik modern di Selatan.”

Meskipun semua kandidat mendukung segregasi, Martin menggambarkan dirinya sebagai politisi moderat, pro-bisnis yang mendukung intervensi pemerintah yang terbatas. Misalnya, belakangan dia mendirikan Trust Tanah Liar Selamanya melalui dana dari pengeboran minyak. Dan tidak seperti orang lain di sayap kanan, Martin tidak ingin sepenuhnya membongkar tatanan Baru Deal yang didirikan oleh tokoh-tokoh seperti Hill. Dia percaya dalam menjaga kendali pemerintah atas tanah umum, misalnya, dan mendukung TVA.

Sementara Hill telah memenangkan pemilihan kembali dengan selisih 37 poin pada tahun 1956, Martin memberinya kejutan besar. Hasilnya begitu ketat sehingga Chet Huntley dan David Brinkley dari NBC melaporkan bahwa Martin telah menang sebelum hitungan suara akhir mengungkapkan bahwa senator yang menjabat bertahan dengan selisih 6.000 suara.

Persaingan ketat itu mengungkapkan negara bagian yang kesetiaannya selama dekade kepada Partai Demokrat mulai hilang. Transisi akan menjadi lebih jelas dalam tahun-tahun mendatang ketika Barry Goldwater merebut negara bagian pada tahun 1964 dan Richard Nixon memenangkannya pada tahun 1972. (Wallace memenangkan negara bagian pada tahun 1968 sebagai kandidat partai ketiga.)

Pergeseran Alabama ke kanan dan Partai Republik menggambarkan pergeseran dalam lanskap politik nasional yang dipercepat pada tahun 1970-an. Kelas pekerja kulit putih Demokrat beralih ke kanan, karena partai telah bergeser dari mewakili peluang ekonomi bagi mereka menjadi partai liberalisme sosial, termasuk aktivisme anti-perang, busing (isyarat anjing untuk integrasi), dan apa yang mereka anggap sebagai penurunan budaya umum. Liberal belum sepenuhnya memahami, dan juga sering mengabaikan, sensibilitas budaya kelas pekerja kulit putih. Para pemilih juga kini percaya bahwa, bukan membantu mereka secara ekonomi, liberal ingin meningkatkan pajak mereka untuk memberikan manfaat kepada komunitas yang kurang layak di tempat yang mereka rasakan tidak dapat mereka hubungi. Kombinasi ekonomi dan budaya ini mendorong apa yang dulunya merupakan bagian penting dari Baru Deal untuk mendukung Partai Republik.

Meskipun kecewa, banyak kelas pekerja kulit putih Demokrat memilih Jimmy Carter, seorang petani kacang dan Kristen Injili dari Plains, Ga. Namun, Carter kecewa mereka dengan mencoba mencari tengah-tengah pada isu budaya kontroversial seperti aborsi. Carter adalah pendukung kuat Amendemen Hak Setara dan penghindaran wajib militer Vietnam. Banyak orang Amerika juga mengasosiasikan presidennya dengan masalah ekonomi.

Hal itu menciptakan peluang bagi tokoh-tokoh seperti fanatik agama Alabama Jeremiah Denton, seorang mantan tawanan perang Vietnam, yang jauh di sayap kanan Martin, apalagi Baru Dealers seperti Hill dan Sparkman. Pada tahun 1977, Denton pensiun dari militer dan mendirikan Koalisi Kesopanan untuk memerangi apa yang dia lihat sebagai degenerasi moral yang diwakili oleh revolusi seksual, penggunaan narkoba, dan televisi modern. Daripada fokus pada kebijakan ekonomi yang akan membantu orang-orang Alabama yang berjuang—seperti yang dilakukan Hill dan Sparkman selama Baru Deal—Denton menyerukan pengeluaran pemerintah yang akan memajukan agenda moralnya, menarik pemilih dengan nilai-nilai konservatif sosial mereka. Misalnya, Denton berargumentasi untuk dan memenangkan jutaan dolar dana federal untuk mendorong abstinensi di kalangan remaja.

Legenda sastra Amerika Hunter S. Thompson kemudian mengkarakterisasikannya sebagai “dingbat asli yang [akan] memanfaatkan hampir setiap kesempatan untuk membuat dirinya menjadi bodoh.” Namun, Denton memanfaatkan kegagalan Carter, dan gerakan rakyat “mayoritas moral” yang baru aktif, gerakan massa yang diluncurkan oleh Pendeta Jerry Falwell pada tahun 1979 untuk berkampanye bagi nilai-nilai Kristen konservatif.

Denton maju untuk Senat pada tahun 1980 dan menang sempit, menjadi senator Republik pertama dari Alabama sejak Rekonstruksi. Sebagian besar platformnya berfokus pada pelestarian keluarga nuklir dan intervensi militer yang lebih besar di luar negeri, dengan ekonomi ditekankan. Kemenangannya menggambarkan seberapa jauh elektorat telah bergeser ke kanan sejak Martin meletakkan dasar Partai Republik di Alabama pada tahun 1962.

Bahkan begitu, Alabama masih belum pasti untuk Republikan ketika Ronald Reagan meluncurkan kampanye pemilihannya kembali. Pada tahun 1980, presiden hanya memenangkan negara bagian dengan 1,3%, sementara Denton menang dengan sedikit lebih dari 3%. Tidak meninggalkan apa pun kepada kebetulan, Reagan tiba di Tuscaloosa pada 15 Oktober 1984 dengan Denton di sisinya. Dia ingin menggunakan penampilan itu untuk merayu pemilih muda dan Selatan.

Pidato presiden sebagian besar menjauh dari kebijakan. Sebaliknya, mantan aktor itu menggunakan slogan, kalimat satu baris, dan referensi budaya untuk menghibur kerumunan. Ketika ditanya mengapa dia datang berpidato di universitas, dia menjawab, “Mereka bilang saya diundang.” Dia memanggil pelatih sepak bola Alabama Bear Bryant sebagai Amerika “patriotik” dan mengklaim “kebijakan ekonominya” adalah “Roll Tide Roll.”

Setelah pidato, Reagan berhenti di McDonald’s Northport untuk makan hamburger dengan warga setempat. Dalam langkah untuk menunjukkan kemampuan berhubungan dan menciptakan cerita untuk media, presiden diduga mengambil $20 dari detail Layanan Rahasia dan meminta mereka apa yang akan dipesan. Dia duduk di antara dua pria dan makan hamburger, sambil menjabat tangan setiap orang yang mengganggunya. Kemudian dia menandatangani gips anak dan membawa kentang goreng untuk dibawa pulang.

Presiden Ronald Reagan Makan Big Mac

Bagi kelas pekerja kulit putih Alabama, yang merasa terasingkan oleh Demokrat, kunjungan Reagan ke restoran cepat saji mengirimkan pesan bahwa dia bisa berhubungan dengan mereka dan memahami kehidupan dan nilai-nilai mereka. Kunjungan McDonald’s begitu berarti bagi warga setempat sehingga setelah gedung itu dirobohkan, pemilik menempatkan patung Reagan di restoran baru.

Selama dua dekade berikutnya, Alabama menjadi negara bagian Republik yang kokoh—salah satu yang menggambarkan Partai Republik baru konservatif sosial yang mendukung intervensi pemerintah pada isu-isu moral, sambil menentang program sosial dan mendukung pajak rendah. Bagi pemilih kelas pekerja kulit putih yang beralih partai, oposisi terhadap pajak dan program sosial melindungi uang gaji mereka yang susah payah dan tidak mendukung program-program yang menyinggung mereka. Tapi sementara para kandidat Republik memenangkan setiap pemilihan presiden di negara bagian antara tahun 1984 dan 2012, tidak ada kandidat yang menang di Alabama.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.