Rhino extinction

(SeaPRwire) –   Dua badak putih utara terakhir di dunia adalah betina yang dikenal sebagai Najin dan anaknya, yang dikenal sebagai Fatu. Mereka tinggal di konservasi Ol Pejeta, suaka seluas 360 km persegi (140 mil persegi) di pusat Kenya. Banyak hewan yang mewakili banyak spesies berbeda yang memanggil rumah Ol Pejeta, tetapi Najin dan Fatu adalah yang istimewa: mereka adalah badak putih utara terakhir di dunia, spesies yang pernah berjumlah 25.000 dan berkisar di wilayah yang sekarang menjadi Sudan Selatan, Uganda, Republik Demokratik Kongo, dan Republik Afrika Tengah. Kematian hampir spesies ini terutama disebabkan oleh perburuan—dengan manusia memburu badak untuk menghilangkan dan menjual tanduk mereka.

Tetapi Najin dan Fatu mungkin segera memiliki teman—jika tidak di Ol Pejeta maka di BioRescue di Berlin, Jerman. Seperti yang dilaporkan BioRescue, sekelompok peneliti yang dipimpin oleh Konsorsium Ilmuwan dan Konservasionis Internasional, untuk pertama kalinya berhasil mentransplantasikan embrio badak putih utara yang dibuahi di laboratorium ke rahim betina dewasa. Temuan ini, kata para peneliti, tidak akan menjadi yang terakhir; jika metode yang mereka gunakan untuk mencapai prestasi reproduksi itu membuktikan diri, badak putih utara, yang sekarang hampir punah, dapat pulih di berbagai taman lindung dan mungkin bahkan di beberapa bagian alam liar.

“Teknik transfer embrio sudah mapan untuk manusia dan hewan domestik seperti kuda dan sapi,” kata , kepala BioRescue dan departemen manajemen reproduksi di Leibniz Institute, dalam sebuah pernyataan. “Tetapi untuk badak, ini adalah wilayah yang sama sekali belum dipetakan. Butuh banyak tahun untuk memahaminya dengan benar dan kami tercengang bahwa teknik ini bekerja sempurna.”

Rhino extinction

Pembuahan in vitro badak putih utara sebenarnya tidak melibatkan badak putih utara sama sekali. Sejak 2019, BioRescue telah mengembriokan 29 embrio badak putih utara, terbuat dari telur Fatu dan sperma empat jantan yang disimpan. Embrio-embrio itu dibekukan pada suhu -196°C (-314°F) di laboratorium di Berlin dan Cremona, Italia. Stok embrio sekecil itu adalah harta genetik yang berharga, dan tim BioRerscue tidak berani mengambil resiko membuang bahkan satu untuk eksperimen yang mungkin tidak berhasil. Sebaliknya, mereka bekerja sama dengan tiga badak putih selatan—kerabat dekat spesies utara.

Pertama, para peneliti mengambil telur dari Elinore, betina badak putih selatan yang tinggal di Kebun Binatang Pairi Daiza di Belgia. Kemudian mereka mengumpulkan sperma dari jantan bernama Athos, di Kebun Binatang Salzburg di Hellbrunn, Austria. Selanjutnya, telur-telur dibuahi menggunakan teknik yang dikenal sebagai ICSI, yang, seperti namanya, melibatkan menyuntikkan sperma ke dalam telur menggunakan jarum mikroskopik. Akhirnya, mereka mentransfer dua embrio ke ibu pengganti—betina badak putih selatan bernama Curra, yang tinggal di Ol Pejeta.

Rhino extinction

Tetapi langkah itu tidak semudah itu. Sebelum Curra dapat ditanam dengan embrio, harus diperkenalkan ke kandangnya seekor jantan penggoda—badak putih selatan jantan bernama Ouwan, selalu siap untuk berkembang biak—untuk mendeteksi apakah dia dalam khitanan. Ilmuwan tidak dapat menentukan apakah sistem betina rhino siap untuk kawin, tetapi jantan, peka terhadap feromon reproduksi, dapat. Ouwan harus disiapkan untuk pekerjaan ini melalui prosedur sterilisasi di mana epididimisnya, atau tabung pembawa sperma, disegel dengan ablasi mikrogelombang. Jika Ouwan dibiarkan subur, akan mustahil untuk mengetahui apakah dia bertanggung jawab atas embrio apa pun di rahim ibu pengganti atau jika implantasi berhasil.

Langkah berikutnya adalah melakukan implantasi itu—prosedur yang juga menimbulkan tantangan. “Serviks betina rhino rumit dan mustahil untuk dilewati,” kata Hildebrandt. “Jika Anda mencoba melewatinya, Anda akan menghasilkan banyak , menyebabkan kontraksi rahim.” Itu, pada gilirannya, akan menyebabkan betina mengeluarkan embrio. Sebaliknya, para peneliti harus masuk melalui rektum dan menggunakan jarum untuk menembus dinding ke rahim.

Pada 24 September 2023, mereka berhasil melaksanakan implantasi pada Curra yang dianestesi. Langkah berikutnya seharusnya—atau seharusnya—menunggu periode kehamilan 16 bulan sebelum Curra melahirkan. Tetapi itu bukanlah kenyataannya. Pada 22 November 2023, Ouwan meninggal, dan pada 25 November Curra mengikuti. Keduanya dituntut oleh hujan lebat dan banjir yang menggali , menginfeksi dan membunuh hewan. Badak-badak itu, tragisnya, hilang, tetapi eksperimen tidak. Otopsi Curra menemukan bahwa dia sedang mengandung janin laki-laki yang layak berusia 70 hari, 6,4 cm (2,5 in) di rahimnya.

Rhino extinction

“Ini suatu mukjizat, bayi kecil ini,” kata Hildebrandt. “Sayangnya manusia bertanggung jawab atas kehilangannya, karena perubahan iklim menghasilkan terlalu banyak hujan sehingga terjadi longsoran lumpur; yang melepaskan bakteri berusia 100 tahun.”

Depredasi manusia dan kehilangan embrio tidak menghalangi, Hildebrandt dan sisa tim BioRescue memandang ke depan pada mukjizat lain. Sebelum akhir tahun, mereka berencana menanam embrio badak putih utara ke dalam dua ibu pengganti badak putih selatan bernama Armited dan Daly. Jika bayi yang layak dihasilkan, implantasi semacam itu akan dilakukan lebih banyak—mungkin tidak memulihkan spesies badak putih utara ke kehidupan liar yang penuh, tetapi setidaknya memberinya pegangan untuk bertahan hidup.

“Ilmu pengetahuan maju,” kata Hildebrandt, “dapat membantu menciptakan populasi yang dapat diperkenalkan dan mulai bereproduksi sendiri. Ini adalah rancangan untuk memulihkan ekosistem.”

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.