Texas Governor Abbott Holds Border Security Bill Signing At Texas Capitol

(SeaPRwire) –   Artikel ini adalah bagian dari The D.C. Brief, berita politik TIME. Daftar untuk menerima berita seperti ini ke inbox Anda.

Pertama, sebuah penjelasan yang perlu sebelum kita lanjut: Texas tidak bisa seenaknya keluar dari Amerika Serikat. Meskipun begitu, di sini kita pergi lagi… Untuk yang kesekian kalinya.

Telah berlalu 15 tahun sejak Gubernur Texas Rick Perry membuat kepala di seluruh negeri berputar karena mendorong gagasan bahwa negara bagiannya bisa secede. “Kami dulu adalah republik. Kami adalah negara berdiri sendiri. Dan salah satu ketentuannya adalah kami bisa pergi kapan saja kami mau,” kata Perry salah kepada para pengunjung teknologi di Austin pada tahun 2009. “Jadi kami sedang memikirkannya lagi.” Komentarnya awalnya dianggap bercanda karena terdengar tidak masuk akal.

Beberapa bulan kemudian, semakin sedikit orang yang tertawa ketika Perry mengumbar isyarat samar-samar untuk aktivis gaya Tea Party ketika ditanya soal secede. “Jika pemerintahan federal terus mengabaikan rakyat Amerika, siapa tahu apa yang bisa muncul dari situ? Tapi Texas adalah tempat yang sangat unik dan kami memang cukup independen,” kata Perry kepada rekan saya waktu itu dari Associated Press, Kelley Shannon.

Untuk menjelaskan sekali lagi, tidak ada dasar hukum bahwa Texas bisa meninggalkan Amerika Serikat seenaknya. Namun mitos itu terus bertahan dan penerus Perry, Greg Abbott, tidak hanya mengulang isyarat itu beberapa minggu terakhir, tapi memperparahnya hingga bersikap bermusuhan.

“Pemerintah federal telah melanggar kesepakatan antara Amerika Serikat” dan Texas, kata Abbott saat mengutip teori baru bahwa Texas sedang dalam kondisi “pendudukan” dan dengan demikian berhak melakukan pertahanan diri, bahkan jika itu berarti menentang otoritas federal. Pernyataan itu merupakan salvo terbaru dalam pertempuran yang telah mencapai Mahkamah Agung AS, setelah Texas memblokir pejabat federal dari memotong kawat berduri yang dipasang di sepanjang perbatasan agar bisa menjangkau para pengungsi, beberapa di antaranya membutuhkan pertolongan medis.

Abbott juga memerintahkan pejabat setempat untuk meningkatkan kerja sama mempolisi para pengungsi yang menyeberang ke Texas—langkah yang setara provokatifnya dengan kemungkinan melampaui wewenangnya. Tahun lalu, legislatur negara bagian mengesahkan apa yang pada dasarnya sistem deportasi tingkat negara bagian di luar sistem federal yang dimaksudkan untuk memverifikasi mereka yang mencari suaka sebagai pengungsi.

Untuk menjadi adil, sistem federal memang sedang dibebani oleh jumlah pengungsi. Penangkapan di perbatasan melebihi 2 juta pada tahun fiskal 2022 dan 2023. Imigrasi dan Kepabeanan Amerika Serikat mendeportasi lebih dari 142.000 individu selama tahun fiskal terakhir. Hampir 18.000 di antaranya adalah keluarga—melampaui 14.400 orang yang didportasi Presiden Donald Trump pada tahun fiskal terakhirnya menjabat. Ini jauh berbeda dengan janji Calon Presiden Joe Biden ke Gedung Putih dengan menangguhkan deportasi sambil bekerja sama dengan Kongres untuk menangani diperkirakan 11 juta imigran tanpa izin di negeri ini.

Sikap Abbott tidak hanya menimbulkan kepala pusing di Gedung Putih. Hal ini juga sangat beresonansi dengan sayap kanan jauh Partai Republik, sekaligus mengirim para ahli sejarah dan ilmuwan berlarian untuk membantah penggambaran salah Abbott tentang sejarah Texas dan Amerika, hanya untuk kembali ke dunia nyata dengan sedikit penyesalan karena telah repot-repot mempertimbangkannya.

Sekutu Abbott berebut untuk menyuarakan dukungan terhadap konfrontasi. Gubernur South Dakota Kristi Noem pada Rabu menawarkan untuk mengirim pasukan Garda Nasional negara bagiannya sebagai bala bantuan. “Amerika Serikat sedang menghadapi invasi,” kata Noem. “Invasi itu datang melalui perbatasan selatan kita. Semua 50 negara bagian memiliki musuh umum, yaitu kartel narkoba Meksiko. Mereka sedang melancarkan perang melawan bangsa kita, dan kartel-kartel ini memperparah kekerasan di setiap negara bagian kita, bahkan di South Dakota.”

Setiap Gubernur Republik kecuali Phil Scott dari Vermont menyuarakan dukungan dengan tingkat intensitas yang bervariasi. Secara keseluruhan, 34 negara bagian yang dipimpin Partai Republik telah menyuarakan dukungan untuk apa yang dicoba Abbott. Demikian pula Trump.

Dan di dalam kamar ekko media konservatif, Anda hampir bisa mendengar garpu berdenting bersiap untuk revolusi sambil menuntut tambahan kawat berduri.

Jika semua ini membuat tekanan darah Anda naik, itu sangat dimengerti. Retorika ini langsung mengingatkan pada masa-masa pemisahan saat Perang Saudara. Perang saudara paling mematikan seharusnya telah menyelesaikan pertanyaan apakah negara bagian bisa menentang hukum federal, baik untuk membela perbudakan atau hukum perbatasan yang lebih ketat. Namun di Texas, hal itu dipandang kurang sebagai sejarah daripada sebagai propaganda.

Menentang Washington adalah medali kehormatan sendiri di Selatan. Selama masa Hak Sipil, gubernur-gubernur memanfaatkan oposisi mereka terhadap integrasi untuk menjadi selebriti dan meluncurkan kampanye nasional. Foto mereka menentang pemerintah federal menjadi foto wajib bagi orang Selatan yang ingin membuktikan diri sebagai sosok tangguh dalam membela hak suara kaum putih.

Saat ini, Abbott dan penirunya tampaknya ingin memanfaatkan isu ini untuk mempromosikan merek nasional masing-masing di tengah partai yang belakangan ini didefinisikan oleh sikap menolak setiap kompromi terhadap hak-hak imigran. Dalam jajak pendapat keluar kotak suara tahun lalu, 73% pemilih Republik menyebutkan imigrasi sebagai isu paling penting—unggul 3 banding 1 dari isu aborsi.

Di latar belakang itulah penegak hukum setempat dekat perbatasan Texas memblokir rekan-rekan mereka dari Patroli Perbatasan AS untuk menjangkau bagian-bagian perbatasan. Mahkamah Agung, setengah hati, turun tangan dengan mengatakan pejabat federal bisa membongkar kawat berduri yang diperintahkan Abbott dipasang. Namun Abbott menolak mematuhi.

Walaupun demikian, Konstitusi cukup jelas soal pertanyaan yang sedang dihadapi di sini. Washington yang menetapkan kebijakan tentang imigrasi dan federal yang ditugaskan melaksanakannya. Meskipun negara bagian bisa membantu, mereka tidak bisa menggantikan keputusan Washington. Dan mengingat kebuntuan soal undang-undang imigrasi yang melekat di Washington, seringkali Presiden yang bisa menentukan agenda dan berharap penerusnya mempertahankan bentuk apa adanya dari kebijakan yang diterapkannya.

Namun Abbott tampaknya tidak melihat kelemahan dalam pertempuran ini dan jelas bertaruh Biden akan gagal, terutama jika dia menuruti desakan untuk mengirim Garda Nasional menyingkirkan pasukan roving Abbott.

“Ini adalah isu nomor satu di Amerika,” kata Abbott pada Senin. “Rakyat Amerika ingin perbatasan yang aman. Jika Joe Biden mefederalisasikan Garda Nasional kami, itu akan menjadi kesalahan politik terbesar yang bisa dilakukan, dan itulah sebabnya saya pikir dia tidak akan melakukannya.”

Semua ini berlangsung di tengah latar belakang Abbott menandatangani miliaran dolar belanja negara bagian dengan sedikit hasil nyata. Ribu-ribu anggota Garda Nasional dan penegak hukum setempat telah menyebar di seluruh perbatasan selatan tetapi tidak dapat menghentikan—apalagi menghentikan—para pengungsi yang bergerak ke utara mencari suaka. Kritikus menyebut pendekatan itu kejam jika tidak bahkan kriminal. Sebagai balasannya, Abbott mengatakan akan memerintahkan pejabatnya menembak para penyeberang perbatasan jika dia pikir bisa melindungi petugas dari tuntutan federal.

Semua itu memperkuat posisi Abbott di tengah Partai Republik yang masih berpegang pada sikap permusuhan Trump tetapi mungkin membutuhkan wajah baru untuk upaya itu beberapa tahun ke depan. Itulah sebabnya Abbott berusaha—seperti yang dilakukan Perry lebih dari satu dekade lalu, memanaskan mesin untuk kampanye Gedung Putih pada 2012 dan 2016—untuk memposisikan diri sebagai wajah baru perbatasan yang keras.

Maknai apa yang penting di Washington. .

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.