Pada Ulang Tahun Kedua Jeda Pembayaran Pinjaman Mahasiswa, Aktivis Memproyeksikan Pesan yang Merayakan Jeda dan Meminta Sekretaris Cardona untuk Membatalkan Utang Mahasiswa

(SeaPRwire) –   Azereth Deason berutang lebih dari $18.000 dalam pinjaman sarjana, tetapi utang yang meningkat adalah kekhawatiran yang terakhir terjadi baginya selama pandemi.

“Tiga tahun tersebut terasa sangat singkat,” kata Deason, merujuk pada jeda pembayaran pinjaman mahasiswa selama tiga tahun yang diberlakukan selama pandemi. “Saya harus membayar sewa, saya harus membayar tagihan, saya harus membayar kesehatan, jadi meskipun kedengarannya salah, itu bukan benar-benar termasukprioritas saya sejauh menyangkut kekhawatiran saya dalam hidup.”

Anak berusia 24 tahun yang tinggal di kota New York City ini merupakan salah satu dari hampir 9 juta peminjam yang belum melakukan pembayaran pinjaman mahasiswa sejak dimulai kembali pada bulan Oktober 2023, dan sementara para ahli memperingatkan bahwa konsekuensi keuangan dapat muncul di kemudian hari, pembayaran atau pelepasan pinjaman tidak akan mempengaruhi pajak hingga tahun 2025.

Berkat ketentuan dalam American Rescue Plan tahun 2021, peminjam yang memenuhi syarat untuk pengampunan pinjaman mahasiswa tidak akan dikenakan pajak atas jumlah yang diampuni hingga akhir tahun 2025. Tanpa peraturan itu, jika pemberi pinjaman melepaskan utang, jumlah yang diampuni biasanya dianggap sebagai pendapatan kena pajak.

Para ahli mengatakan bahwa mereka memahami mengapa banyak peminjam yang kesulitan membayar pinjaman mahasiswa, yang menggemakan peringatan dari Departemen Pendidikan mengenai kemungkinan tingkat pinjaman mahasiswa yang menunggak dan gagal bayar yang tinggi tanpa adanya keringanan pinjaman mahasiswa.

“Ada jutaan orang yang telah mencoba menavigasi apa yang merupakan pengembalian yang sangat traumatis secara finansial ke pembayaran pinjaman mahasiswa setelah lebih dari tiga tahun tanpa tagihan dan tanpa bunga,” kata Mike Pierce, direktur eksekutif Student Borrower Protection Center. “Ini adalah sistem yang tidak dibangun untuk memulai kembali pembayaran pinjaman untuk lebih dari 20 juta orang pada hari yang sama.”

Apa yang dapat terjadi jika peminjam tidak membayar 

Peminjam pada umumnya harus menghindari menempatkan pinjaman mereka pada kegagalan bayar, atau terlambat membayar selama 270 hari, untuk menghindari pengembalian uang pajak mereka disita. Namun, 12 bulan dari Pemerintahan Biden saat ini mencegah peminjam dari menghadapi penalti jika mereka tidak melakukan pembayaran pinjaman hingga 30 September 2024. Itu berarti peminjam mana pun yang tidak membayar tidak akan dimasukkan ke dalam status gagal bayar atau dilaporkan ke biro kredit, sehingga mereka tidak perlu khawatir tentang uang dari pengembalian pajak mereka yang dicabut oleh Departemen Keuangan.

Pierce mengatakan bahwa setiap peminjam yang tidak gagal bayar sebelum pandemi tidak akan terpengaruh oleh pengurangan pajak, atau pengurangan pengembalian pajak mereka, hingga setelah tahun 2025.

Namun setelah periode tersebut, Alison Flores, manajer di Tax Institute di H&R Block, memperingatkan bahwa peminjam dapat mengajukan permintaan pengurangan pada akun mereka jika mereka gagal bayar, yang dapat mengurangi atau mengurangi seluruh jumlah pengembalian pajak mereka.

“Alih-alih meminta Departemen Keuangan menerbitkan pengembalian [pajak] itu segera, itu akan melalui proses pengurangan dan sejumlah pinjaman mahasiswa yang jatuh tempo mungkin pada dasarnya dikurangkan dari pengembalian pajak mereka,” kata Flores. 

Flores menambahkan bahwa tidak melunasi pinjaman siswa dapat memengaruhi nilai kredit peminjam, dan kelayakan akhirnya untuk pengampunan pinjaman yang lebih luas. “Banyak program pembayaran yang diikuti orang akan mengharuskan Anda melakukan begitu banyak pembayaran bulanan tepat waktu dan kemudian mereka dapat membatalkan sisa utang pada akhirnya di akhir program tersebut,” kata Flores. “Jika mereka mulai melewati sekarang, mereka bisa kehilangan kelayakan itu.”

Mengapa peminjam tidak membayar 

Laporan bulan Desember dari Departemen Pendidikan menunjukkan peminjam pinjaman mahasiswa tidak melakukan pembayaran pada pertengahan November 2023, hanya beberapa minggu setelah pembayaran dimulai. Penelitian dari Philly Fed menunjukkan bahwa baik yang diharapkan akan kesulitan melakukan pembayaran sesekali, atau melakukan pembayaran sama sekali setelah pembayaran pinjaman mahasiswa dimulai kembali setelah pandemi. 

Dari mereka yang gagal melakukan pembayaran apa pun sejak Oktober 2023, 63% mengatakan bahwa mereka tidak mampu untuk melakukannya sama sekali. Lebih dari separuh dari mereka yang hanya melakukan pembayaran sebagian menyatakan sentimen yang sama. 

Deason mengatakan bahwa ia bekerja dari jam 9 pagi hingga 5 sore dan memiliki pekerjaan sampingan di arena lokal, tetapi masih berjuang untuk memenuhi kebutuhan hidup. Dia saat ini terdaftar dalam rencana pembayaran yang menurutnya akan membuat tagihannya serendah mungkin, yang masih sekitar $250 per bulan.

“Jika saya mulai menghasilkan lebih dari 60.000 per tahun, tentu, saya akan mempertimbangkan [melakukan pembayaran] tetapi saat ini saya menghasilkan lebih sedikit dari itu bahkan dengan dua pekerjaan,” katanya. Deason berhak mendapatkan $10.000 dalam pengampunan pinjaman mahasiswa melalui pengampunan pinjaman mahasiswa Presiden Biden yang dapat membuat utang pinjaman mahasiswa dibatalkan untuk sekitar 42 juta orang Amerika, tetapi tidak pernah melihat keringanan setelah Mahkamah Agung menjatuhkannya pada bulan Juli.

Peminjam lain mengungkapkan tekanan finansial yang sama, tetapi menambahkan bahwa mereka merasa dikuatkan oleh percakapan dengan teman sebayanya untuk tidak membayar. “Mendengar banyak teman saya mengungkapkan sentimen serupa [bahwa]…mereka tidak benar-benar tahu bagaimana mereka akan mulai melakukan pembayaran benar-benar membuat saya menyadari bahwa saya bukan satu-satunya,” kata Izabella Nuñes, seorang berusia 24 tahun yang tinggal di kota New York City. 

Nuñes baru-baru ini menganggur, dan mengatakan bahwa ia takut merusak kreditnya dan kredit ibunya, tetapi tetap berharap bahwa Pemerintahan Biden, atau Kongres, pada akhirnya harus mengatasi masalah ini karena begitu banyak orang tidak dapat melakukan pembayaran. 

“Mereka harus mengatasinya pada suatu titik, katanya. “Sembilan juta orang tidak membayar.”

Pierce menunjukkan bahwa jutaan peminjam lainnya belum membayar pinjaman mereka karena kesalahan manajemen dan praktik buruk lainnya oleh penyedia pinjaman mereka. Departemen Pendidikan menemukan bahwa setidaknya 3,25 juta peminjam tidak menerima laporan tagihan tepat waktu, menurut siaran pers yang diterbitkan di dan . 

Masuknya banyak peminjam yang kembali melakukan pembayaran telah menyebabkan waktu tunggu yang lama sejak musim gugur lalu, dan penundaan yang serius dalam memproses aplikasi rencana pembayaran berdasarkan pendapatan, yang merupakan pilihan yang paling terjangkau bagi sebagian besar peminjam. Laporan Consumer Financial Protection Bureau menunjukkan bahwa lebih dari 1,25 juta aplikasi rencana pembayaran pada akhir Oktober, ketika pembayaran telah dimulai kembali.

Bagaimana dengan peminjam yang melunasi pinjaman mereka? 

Peminjam yang dapat melakukan pembayaran terhadap pinjaman mereka dapat memanfaatkan pengurangan pajak federal hingga $2.500 atas pengembalian pajak mereka. Untuk mendapatkan keuntungan ini, peminjam harus memastikan mereka menerima 1098-E, atau laporan bunga pinjaman mahasiswa, dari pemberi pinjaman mereka. 

Keuntungan tersebut berlaku untuk semua pinjaman, meskipun ada pembatasan pendapatan. Peminjam tunggal harus menghasilkan $75.000 atau kurang untuk mengklaim pengurangan penuh, atau dapat memiliki pendapatan hingga $90.000 untuk mendapatkan kredit sebagian. Mereka yang sudah menikah dan mengajukan bersama tidak dapat mengklaim pengurangan jika pendapatan bruto yang disesuaikan melebihi $185.000. 

Flores mengatakan bahwa peminjam seharusnya sudah menerima salinan formulir melalui pos. Namun, banyak peminjam juga dapat mengaksesnya melalui portal pinjaman mahasiswa online mereka, atau harus memeriksa email mereka untuk melihat apakah mereka menerima informasi tentang pengurangan pajak ini. 

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.