Tarian naga di Liverpool Chinatown

(SeaPRwire) –   Tingkat kelahiran di Cina terakhir kali mencapai puncaknya adalah tahun : tahun itu, untuk setiap 1.000 orang, terdapat 15 kelahiran hidup, jauh berbeda dengan tahun 2023 yang hanya 6,39. Ini adalah anomali statistik, mengingat kondisi penurunan demografis yang sedang berlangsung di negara ini, yang telah . Tetapi, tahun 2024 mungkin akan terjadi lagi ledakan bayi di Cina, karena alasan yang sama seperti 12 tahun yang lalu: yaitu Tahun Naga. 

Naga adalah hal yang besar dalam budaya Cina. Di Barat, naga sering digambarkan sebagai monster bersayap yang bernapas api, tetapi naga Cina, atau loong, adalah simbol kekuatan dan kemurahan hati. Makhluk mitos ini sangat dihormati sehingga menyabet tempat sebagai satu-satunya makhluk fiksi dalam . Dan saat ini citranya telah merasuk ke masyarakat—baik dalam , , atau . 

Wacana internasional tentang ekonomi atau politik Cina juga sering menyebut negara ini sebagai “naga merah”, yang menurut para kritikus . Tetapi, banyak warga Cina dengan bangga menerima koneksi tersebut: Presiden Cina Xi Jinping mengatakan kepada mantan Presiden Donald Trump pada tahun 2017 bahwa orang-orang Cina adalah “orang-orang” berambut hitam, berkulit kuning.

Itulah sebabnya, di Tahun Naga (yang terjadi setiap 12 tahun), lonjakan kelahiran cenderung terjadi di Cina (serta di negara lain dengan populasi Cina yang besar, seperti Singapura), karena banyak calon orang tua mencoba mengatur waktu kehamilan mereka untuk menghasilkan anak yang lahir dengan asosiasi takhayul positif dari binatang tersebut.

Simbol kemakmuran

Asal mula naga Cina masih diperdebatkan oleh para sejarawan dan arkeolog. Tetapi, salah satu gambar paling kuno dari loong ditemukan di sebuah makam pada tahun 1987 di Puyang, Henan: sebuah patung sepanjang dua meter yang berasal dari peradaban Neolitik sekitar 5.000–7.500 tahun yang lalu. Sementara itu, Budaya Hongshan—ukiran berbentuk C dengan moncong, surai, dan mata sipit—dapat ditelusuri kembali ke Mongolia Dalam lima milenium yang lalu.

Marco Meccarelli, seorang sejarawan seni di University of Macerata di Italia, menyatakan bahwa ada empat teori yang dapat dipercaya tentang bagaimana loong muncul: pertama, ular yang didewakan yang anatominya merupakan kolase binatang duniawi lainnya (berdasarkan bagaimana suku-suku Cina kuno bergabung, begitu pula totem hewan yang mewakilinya); kedua, referensi balik ke buaya Cina; ketiga, referensi untuk guntur dan pertanda hujan; dan terakhir, sebagai hasil samping dari pemujaan alam.

Sebagian besar teori ini menunjukkan pengaruh naga yang seharusnya terhadap air, karena mereka diyakini sebagai dewa elemen tersebut, dan dengan demikian, dewa pertanian untuk panen yang melimpah. Beberapa mengatakan bahwa di berbagai wilayah, kelompok-kelompok Cina kuno terus memperkaya citra naga dengan ciri-ciri hewan yang paling mereka kenal—misalnya, mereka yang tinggal di dekat Sungai Liaohe di timur laut Cina mengintegrasikan ke dalam citra naga, sementara orang-orang di Cina tengah menambahkan sapi, dan di utara, tempat Shanxi berada sekarang, penduduk sebelumnya memadukan ciri-ciri naga dengan ular.

Simbol kekuasaan

Tidak ada yang mengukuhkan kekuatan naga Cina dengan lebih baik selain ketika naga tersebut menjadi simbol kekaisaran. Kaisar Kuning yang mistis, seorang penguasa legendaris, dikatakan telah diambil oleh naga Cina untuk menuju alam baka. Loong juga dikatakan telah secara harfiah menjadi bapak para kaisar, atau setidaknya itulah yang diyakini oleh Liu Bang, kaisar pertama dari dinasti Han (202-195 SM): bahwa ia lahir setelah ibunya berhubungan dengan naga Cina. 

“Totem naga dan pengaruhnya yang sesuai digunakan sebagai alat politik untuk memegang kekuasaan di Cina kekaisaran,” kata Xiaohuan Zhao, profesor studi teater dan sastra Cina di University of Sydney, kepada TIME. 

Sejak saat itu, loong menjadi tema yang berulang di seluruh dinasti. Tempat duduk kaisar disebut Tahta Naga, dan setiap kaisar disebut “Naga sejati sebagai Putra Surga”.  D. C. Zhang, seorang peneliti di Institute of Oriental Studies di Slovak Academy of Sciences di Bratislava, mengatakan kepada TIME bahwa dinasti-dinasti selanjutnya bahkan melarang rakyat jelata menggunakan motif naga Cina apa pun pada pakaian mereka jika mereka bukan bagian dari keluarga kekaisaran. 

Dinasti Qing (1644-1912) menciptakan iterasi pertama dari bendera nasional Cina yang menampilkan , yang akan digantung di kapal Angkatan Laut. Tetapi, seiring melemahnya Dinasti Qing setelah beberapa kekalahan militer, termasuk Perang Tiongkok-Jepang Pertama (1894-1895) dan Pemberontakan Boxer tahun 1900, karikatur naga mulai digunakan sebagai bentuk untuk memprotes pemerintah atas kelemahannya, kata Zhang. Namun, dengan jatuhnya dinasti setelah berdirinya Republik Cina (ROC)—yang kemudian menjadi Taiwan—pada tahun 1912, Zhang mengatakan pengejaran lambang nasional untuk sementara waktu dikesampingkan. 

Selama Perang Tiongkok-Jepang Kedua (1937-1945), muncul seruan baru untuk menemukan simbol pemersatu untuk meningkatkan moral, dan naga termasuk di antara beberapa hewan yang dipertimbangkan. Tetapi, ketika Mao Zedong mendirikan Republik Rakyat Cina (RRC) pada tahun 1949, pencarian simbol pemersatu untuk masyarakat Cina dilupakan lagi, karena negara tersebut mengubah prioritasnya ke arah pembangunan industri yang pesat.

Simbol persatuan

Di luar Cina, motif naga mungkin dengan cepat diterima, tetapi di dalam Cina, naga tersebut tidak begitu berpengaruh hingga tahun 1980-an, kata Zhang. Pada tahun 1978, musisi Taiwan Hou Dejian menggubah sebuah lagu berjudul “” sebagai sarana untuk mengekspresikan kekecewaan terhadap keputusan AS untuk mengakui RRC sebagai pemerintah yang sah di Cina dan memutuskan hubungan diplomatik dengan ROC (Taiwan). Lee Chien-fu, seorang pelajar Taiwan pada saat itu, merilis sebuah sampul lagu tersebut pada tahun 1980 yang menjadi sangat populer di pulau tersebut.

Meskipun lagu tersebut merupakan lagu yang mencemooh kekecewaan Taiwan, lagu tersebut berhasil melintasi selat dan juga beresonansi dengan warga di daratan utama. Zhang mengatakan “Cina menjadi lebih kuat” dan pemerintahnya mencoba untuk mengkooptasi “Pewaris Naga” karena mereka membutuhkan lambang untuk penyatuan dan kemakmuran “yang bersifat apolitis dan inklusif untuk semua bangsa Cina, bahkan bagi mereka yang tinggal di luar negeri”. Hou, yang telah pindah ke Cina, menyanyikan lagu tersebut di untuk menyambut Tahun Naga pada tahun 1988.

Namun, popularitas lagu tersebut juga menyebabkannya digunakan untuk melawan kepemimpinan Cina. Para pembangkang mengubah “Pewaris Naga” kembali menjadi lagu protes sebelum penumpasan Lapangan Tiananmen tahun 1989, menurut , dengan Hou bahkan mengubah beberapa bagian liriknya menurut Zhang. Hou , tetapi musiknya tetap bersama kaum Tionghoa dan diaspora Tionghoa, kata Zhang.

Lagu tersebut serta upaya nyata Cina untuk menciptakan simbol nasional yang melampaui batas, kata Zhang, memainkan peran besar dalam makna budaya yang bertahan lama dari loong. Dan kemegahan bersejarah naga tersebut tentu saja telah membantu meningkatkan mitos, simbolisme, dan keterikatan sentimental yang populer bagi masyarakat Cina saat ini, kata Zhao dari University of Sydney. “Karakteristik dasar, fitur, kepercayaan, dan praktik yang terkait dengan totem naga dan pengaruhnya sebagian besar tidak berubah,” katanya. “Ini adalah tradisi yang sangat hidup.”

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.