Class of 1890 Gate, Harvard University, Cambridge, Massachusetts

(SeaPRwire) –   Pada tahun 1976, Frank Collin, pemimpin ambisius di partai Nazi Amerika Serikat yang kecil namun tangguh, merencanakan pawai di Skokie, Illinois—suatu upaya untuk meningkatkan profil organisasinya dan membangun dukungan bagi tujuannya. Kota tersebut, banyak dari penduduknya yang Yahudi dan pernah hidup melalui perang, sangat menentang unjuk rasa tersebut dan kasus tersebut dibawa ke pengadilan. American Civil Liberties Union menjadi pembela hukum Collin dan sesama Nazi dengan alasan Amandemen Pertama—langkah yang hampir tidak terpikirkan saat ini.

Aryeh Neier, direktur eksekutif nasional ACLU saat itu, menerima ribuan surat yang mengutuk keputusan organisasinya untuk membela hak kebebasan berbicara kaum Nazi. Neier lahir dari keluarga Yahudi di Berlin pada tahun 1937 dan melarikan diri dari Jerman ke Inggris bersama orang tuanya saat masih kecil. Ia kemudian memperkirakan bahwa 30.000 anggota ACLU meninggalkan organisasi tersebut sebagai akibat dari keputusannya untuk menjadi pembela hukum dari demonstran Nazi.

Ketertarikannya untuk melindungi hak Collin atas kebebasan berbicara di bawah Amandemen Pertama tidak berakar pada komitmen yang tidak dipikirkan untuk liberalisme atau nilai-nilainya. Ia malah memegang dua keyakinan yang tampaknya kontradiktif namun secara mendalam dirasakan dan tulus—dalam kekejian pandangan Collin serta pentingnya membela haknya untuk mengungkapkan pandangan tersebut terhadap pelanggaran oleh negara. “Untuk membela diri, saya harus menahan kekuasaan dengan kebebasan, bahkan jika penerima manfaat sementara adalah musuh kebebasan,” tulisnya kemudian. Keyakinannya memiliki harga, dan pembelaan mereka memerlukan mempertaruhkan kredibilitas organisasinya, dan dirinya sendiri, pada risiko.

Testimoni kongres baru-baru ini oleh presiden Harvard, University of Pennsylvania, dan Massachusetts Institute of Technology—yang dua posisi pertamanya mengundurkan diri dari jabatannya—mengangkat isu serupa dengan yang muncul di Skokie hampir setengah abad yang lalu, termasuk ketegangan yang sudah dikenal antara melindungi hak kebebasan berbicara dan menjaga upaya untuk mengasingkan dan menaklukkan yang lain. Tetapi kesaksian tersebut juga mengungkap tantangan yang jauh lebih signifikan dan mendasar yang kita, di AS dan Barat, hadapi.

Sejumlah besar pemimpin di AS, dari administrator akademis dan politisi hingga eksekutif di Lembah Silikon, telah selama bertahun-tahun sering dihukum tanpa ampun karena secara terbuka mengumpulkan sesuatu yang mendekati kepercayaan otentik. Arena publik—dan serangan yang dangkal dan picik terhadap mereka yang berani melakukan sesuatu selain memperkaya diri mereka sendiri—telah menjadi sangat tidak pemaaf sehingga republik ini memiliki daftar penting berisi bejana yang tidak efektif dan sering kosong yang ambisinya akan dimaafkan jika ada struktur kepercayaan sejati yang bersembunyi di dalamnya. Sistem saat ini di Lembah Silikon tidak memberikan banyak ruang bagi para pemikir yang cakap dan orisinal yang motivasi utamanya adalah sesuatu yang selain mempromosikan diri sendiri, dan yang seringkali tidak memiliki keinginan untuk menempatkan diri mereka di bawah teater dan perubahan pada lingkup publik modern.

Seluruh generasi eksekutif dan wirausahawan yang memasuki usia dewasa dalam beberapa tahun terakhir pada dasarnya dirampas kesempatannya untuk membentuk pandangan yang sebenarnya tentang dunia—baik deskriptif, apa adanya, maupun normatif, apa yang seharusnya—meninggalkan kita dengan kelas manajerial yang tujuan utamanya tampaknya seringkali tidak lebih dari memastikan kelangsungan hidup dan penciptaan ulang dirinya sendiri. Hasilnya, banyak dari mereka yang berkuasa menjadi begitu takut untuk menyinggung siapa pun sehingga Anda akan dimaafkan karena berasumsi berdasarkan pernyataan publik mereka bahwa kehidupan batin dan pikiran mereka yang paling intim telah menyusut menjadi sesuatu yang kecil dan dangkal. Hasil sebaliknya dan tidak diinginkan adalah bahwa perusahaan yang menjual barang-barang konsumen merasa perlu untuk mengembangkan dan bahkan menyiarkan pandangan mereka mengenai isu-isu yang memengaruhi kehidupan moral atau batin kita, sementara perusahaan perangkat lunak dengan kapasitas dan, mungkin, tanggung jawab untuk membentuk geopolitik kita tetap diam.

University Presidents Testify In House Hearing On Campus Antisemitism

Di Palantir, kami membangun perangkat lunak dan kapabilitas kecerdasan buatan untuk lembaga pertahanan dan intelijen di AS dan sekutunya di seluruh Eropa dan di seluruh dunia. Pekerjaan kami kontroversial, dan tidak semua orang setuju dengan keputusan kami untuk membangun produk, termasuk perangkat lunak yang memungkinkan sistem senjata ofensif, untuk militer AS. Namun kami telah membuat pilihan, terlepas dari biaya dan komplikasinya. Dan banyak yang mengabaikan manfaatnya. Sebagai wakil James Mattis, yang kemudian menjadi menteri pertahanan AS, pernah menulis, dalam permintaan internal dalam departemen pertahanan untuk mengakses perangkat lunak kami, menurut sebuah artikel tentang pekerjaan kami di Fortune, “Marinir masih hidup hari ini berkat kemampuan sistem ini.”.

Kesaksian kongres oleh para presiden universitas tersebut mengungkap tawar-menawar yang dilakukan budaya elit kontemporer untuk mempertahankan kekuasaan—bahwa kepercayaan itu sendiri, dalam apa pun selain diri sendiri mungkin, berbahaya dan harus dihindari. Lembaga Lembah Silikon telah menjadi sangat curiga dan takut terhadap seluruh kategori pemikiran, termasuk perenungan tentang budaya atau identitas nasional, sehingga apa pun yang mendekati pandangan dunia dipandang sebagai beban. Kesaksian para presiden universitas yang terhenti-henti ketika ditanya tentang antisemitisme di kampus tidak signifikan karena isinya, tetapi karena ketepatan dan perhitungannya yang dingin—yang mewujudkan pola dasar kelas administratif baru, klinis dan hati-hati, dan di atas semua itu tanpa perasaan. Masalahnya adalah mereka yang tidak berkata salah seringkali tidak banyak bicara sama sekali. “Jika Anda tidak merasakannya, Anda tidak akan mendapatkannya dengan memburunya,” Goethe mengingatkan kita di Faust. “Anda tidak akan pernah menyentuh hati orang lain, jika hal itu tidak muncul dari hati Anda sendiri.”.

Para presiden menilai banyak orang sama sekali tidak menyadari kontradiksi internal dari posisi mereka – kontradiksi yang berasal dari komitmen mereka terhadap kebebasan berbicara, di satu sisi, tetapi juga keinginan kuat lembaga mereka dalam berbagai konteks lain untuk secara hati-hati mengawasi penggunaan bahasa. Budaya kita sebagian besar telah berhasil memadamkan catatan atau sedikit tanda gairah dan perasaan pada mereka yang memimpin lembaga kita yang paling signifikan. Dan apa yang tersisa di bawah polesan itu seringkali tidak jelas. Ketika kita mengharuskan penghapusan sistematis duri, duri, dan kekurangan yang perlu menyertai kontak manusia yang asli dan konfrontasi dengan dunia, kita kehilangan sesuatu yang lain. Karya Erving Goffman, seorang sosiolog kelahiran Kanada, tentang apa yang digambarkannya sebagai “lembaga total,” mungkin instruktif di sini. Dalam kumpulan esai yang diterbitkan pada tahun 1961 berjudul Asylums, Goffman mendefinisikan lembaga-lembaga tersebut, yang meliputi penjara dan rumah sakit jiwa, sebagai tempat “di mana sejumlah besar individu yang memiliki situasi yang sama, terputus dari masyarakat yang lebih luas untuk waktu yang cukup lama, bersama-sama menjalani kehidupan yang tertutup dan dikelola secara formal.” Hal yang sama mungkin dikatakan tentang beberapa universitas paling elit di negara kita, yang secara nominal dan terlambat membuka pintu bagi peserta yang jauh lebih luas tetapi yang budaya internalnya tetap sangat tertutup dan terisolasi dari dunia.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Di akhir tahun 1960-an, generasi administrator universitas sebelumnya, termasuk Kingman Brewster Jr. di Yale, mengambil jalur yang berbeda dalam menghadapi dan merangkul tantangan terhadap kekuasaan yang mengakar dan hak istimewa elit. Serangkaian demonstrasi hak-hak sipil yang melibatkan Black Panther dan lainnya melanda kampus Yale pada bulan Mei 1970, dan setidaknya dua bom meledak di gelanggang hoki es sekolah tersebut. Namun, terdapat kesediaan dari Brewster dan yang lainnya untuk menjelajah ke dalam rawa etika saat itu dengan cara yang akan memastikan pembatalan yang cepat dan menyeluruh di AS saat ini. Pada bulan April 1970, pada pertemuan ratusan anggota fakultas Yale di New Haven, Connecticut, Brewster mengatakan bahwa ia “skeptis terhadap kemampuan kaum revolusioner kulit hitam untuk mencapai pengadilan yang adil di mana pun di Amerika Serikat,” menurut laporan di New