Anggota pertahanan sipil berkumpul di lokasi kendaraan yang terbakar yang menjadi sasaran serangan pesawat tak berawak AS di Baghdad timur, Irak, Rabu, 7 Februari 2024.

(SeaPRwire) –   BAGHDAD – Serangan pesawat tak berawak AS meledakkan sebuah mobil di ibu kota Irak pada Rabu malam, menewaskan seorang komandan berpangkat tinggi dari milisi Hizbullah Kataib yang bertanggung jawab untuk “secara langsung merencanakan dan berpartisipasi dalam serangan” terhadap pasukan Amerika di wilayah tersebut, kata militer AS pada Rabu.

Ledakan presisi itu menghantam jalan raya utama di lingkungan Mashtal di Baghdad timur, menarik perhatian orang banyak saat tim darurat memeriksa reruntuhan. Itu terjadi di tengah ketegangan di wilayah tersebut, dan kemungkinan akan semakin membuat marah para pemimpin pemerintah Irak, yang menurut para pejabat AS tidak diberi tahu sebelumnya mengenai serangan itu.

Pasukan keamanan menutup Zona Hijau yang dijaga ketat, tempat sejumlah kompleks diplomatik berada, dan ada kekhawatiran tentang unggahan media sosial yang mendesak pengunjuk rasa untuk menyerbu kedutaan AS.

Ada laporan yang saling bertentangan mengenai jumlah korban tewas, dengan pejabat AS mengatakan penilaian awal adalah satu, dan mengatakan tidak ada warga sipil yang terluka atau terbunuh. Namun dua pejabat milisi yang didukung Iran di Irak mengatakan tiga orang tewas, termasuk Wissam Muhammad Sabir Al-Saadi, yang dikenal sebagai Abu Baqir Al-Saadi, komandan yang bertanggung jawab atas operasi Hizbullah Kataib di Suriah. Hizbullah Kataib kemudian mengumumkan kematiannya “setelah pemboman pasukan pendudukan Amerika” dalam sebuah pernyataan.

Para pejabat tersebut berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang untuk berbicara kepada wartawan.

Dalam sebuah pernyataan, Komando Pusat AS mengatakan “tidak ada indikasi kerusakan tambahan atau korban sipil saat ini.” Ia menambahkan bahwa AS “tidak akan ragu untuk meminta pertanggungjawaban semua orang yang mengancam keselamatan pasukan kami.”

Serangan yang terjadi pada pukul 21:30 waktu setempat itu pasti akan mengobarkan hubungan antara Washington dan Baghdad yang sudah memanas. Itu terjadi hanya beberapa hari setelah militer AS melancarkan serangan udara terhadap puluhan situs di Irak dan Suriah yang digunakan oleh milisi yang didukung Iran dan Garda Revolusi Iran sebagai pembalasan atas serangan pesawat tak berawak yang menewaskan tiga tentara AS dan melukai lebih dari 40 lainnya di sebuah pangkalan di Yordania pada akhir Januari.

AS menyalahkan Perlawanan Islam di Irak, sebuah koalisi luas milisi yang didukung Iran, atas serangan di Yordania. Presiden Joe Biden dan para pemimpin puncak lainnya telah berulang kali memperingatkan bahwa AS akan terus membalas mereka yang bertanggung jawab atas serangan terhadap Yordania. Dan para pejabat telah menyarankan bahwa para pemimpin milisi utama kemungkinan besar akan menjadi sasaran.

Perlawanan Islam di Irak secara teratur mengklaim melakukan serangan ke pangkalan-pangkalan yang menampung pasukan AS di Irak dan Suriah dengan latar belakang perang Israel-Hamas yang sedang berlangsung, dan mengatakan bahwa mereka adalah pembalasan atas dukungan Washington terhadap Israel dalam perangnya di Gaza yang telah menewaskan lebih dari 27.000 warga Palestina, menurut data Departemen Kesehatan di wilayah yang dikuasai Hamas.

Ada hampir 170 serangan terhadap pasukan AS di Irak dan Suriah sejak 18 Oktober, tetapi serangan pesawat tak berawak terbaru di Yordania—satu-satunya di negara itu sejauh ini—adalah yang pertama merenggut nyawa tentara Amerika. AS, sebagai tanggapan, telah menyerang balik sekitar setengah lusin kali sejak 27 Oktober, menargetkan lokasi penyimpanan senjata, pusat komando dan kendali, fasilitas pelatihan, dan lokasi lain yang digunakan oleh Korps Garda Revolusi Iran dan kelompok-kelompok yang didukung Iran, termasuk Hizbullah Kataib.

Serangan AS pada Rabu di ibu kota Irak itu dibandingkan dengan serangan pesawat tak berawak tahun 2020 di Baghdad yang menewaskan pemimpin Pasukan Quds Iran Jenderal Qassem Soleimani, sebagai tanggapan atas serangan terhadap pangkalan-pangkalan AS di sana dan serangan terhadap Kedutaan Besar AS di Baghdad. Pemboman itu juga menewaskan Abu Mahdi al-Muhandis, wakil komandan milisi yang didukung Iran di Irak yang dikenal sebagai Pasukan Mobilisasi Populer. Dan hal itu membuat marah para pemimpin Irak, memicu tuntutan penarikan pasukan AS dari negara tersebut.

Hizbullah Kataib mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka menangguhkan serangan terhadap pasukan Amerika untuk menghindari “mempermalukan pemerintah Irak” setelah serangan di Yordania, tetapi yang lain berjanji untuk terus berjuang.

Pada hari Minggu, Perlawanan Islam di Irak mengklaim serangan pesawat tak berawak di pangkalan yang menampung pasukan AS di Suriah timur menewaskan enam pejuang dari Pasukan Demokratik Suriah, kelompok pimpinan Kurdi yang bersekutu dengan Amerika Serikat.

Gelombang terbaru konflik regional terjadi tak lama setelah Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu pada hari Rabu menolak ketentuan yang diusulkan oleh Hamas untuk perjanjian pembebasan sandera yang akan mengarah pada gencatan senjata permanen, dan berjanji untuk melanjutkan perang sampai “kemenangan mutlak.”

Juga pada hari Rabu, kantor media pemberontak Houthi di Yaman melaporkan dua serangan udara di daerah Ras Issa di distrik Salif di provinsi Hodeida.

—Madhani dan Baldor melaporkan dari Washington. Wartawan Associated Press Ali Jabar di Baghdad berkontribusi dalam laporan ini.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.