Medical Activists Around The World Commemorate International Day Of Zero Tolerance For Female Genital Mutilation And Cutting

(SeaPRwire) –   Pada usia 12 tahun, saya mengalami mutilasi genital wanita (FGM). Praktik ini telah berlangsung selama generasi di komunitas pedesaan saya di barat Kenya. Praktik ini diyakini untuk menandai transisi dari masa kanak-kanak menuju dewasa. Setelah seorang gadis dipotong, ia dianggap sebagai wanita. Seringkali ia dinikahkan tak lama kemudian.

Namun saat kita menandai pada tanggal 6 Februari, kita harus memperhatikan kenyataan pahit bahwa praktik ini tidak hanya terjadi di negara jauh seperti Kenya asal saya. Praktik ini telah terdokumentasi di 92 negara. Hal ini terjadi di berbagai belahan dunia, dari Afrika hingga Asia, Eropa, Amerika Latin, dan Amerika Serikat.

Baik FGM maupun pernikahan anak didasarkan pada ketidaksetaraan gender. Pada intinya adalah keyakinan bahwa perempuan memiliki nilai dan kemampuan yang lebih rendah dibandingkan laki-laki. Kami dipandang hanya layak berada di rumah dan menjadi istri serta ibu yang tradisional. Oleh karena itu, nilai kami diukur bukan dari bakat, impian, dan potensi kami sendiri, tetapi dari jumlah sapi dan harga mas kawin yang akan diterima keluarga kami sebagai pertukaran untuk tangan kami dalam pernikahan.

Saya tidak ingin dipotong. Namun lebih dari itu, saya tidak ingin menjadi istri anak, untuk tinggal di rumah orang asing, untuk hidup penuh pekerjaan rumah tangga. Saya melihat kehidupan berat yang dijalani ibu saya, yang dijalani kebanyakan wanita dari komunitas saya. Tetapi, di sekolah, saya memiliki guru-guru wanita. Mereka mengenakan pakaian bagus dan tampaknya menjalani kehidupan yang menakjubkan bagi saya. Kehidupan kebebasan. Kehidupan atas pilihan mereka sendiri.

Saya ingin menjadi seperti guru-guru saya, yang berarti melanjutkan pendidikan saya. Saya tahu apa yang harus saya lakukan: meyakinkan ayah saya untuk membatalkan pertunangan jangka panjang saya agar saya bisa tetap bersekolah. Setelah gadis-gadis di komunitas saya menikah, mereka dipaksa berhenti sekolah untuk mengurus rumah tangga dan memulai keluarga. Jika saya tidak melakukan sesuatu, itulah nasib saya juga.

Sayangnya, FGM memberi saya daya tawar. Jika saya bersikeras menolak menjalani FGM, ayah saya akan malu di hadapan seluruh komunitas. Jadi, saya memberitahunya bahwa saya akan setuju dipotong dan mematuhi satu praktik budaya yang signifikan, tetapi hanya jika ia membatalkan pertunangan saya dan membiarkan saya melanjutkan pendidikan. Dia setuju.

FGM adalah pengalaman yang menstraumatiskan. Tidak ada anestesi. Anda diberitahu bahwa hal itu akan membuat Anda menjadi wanita dan bahwa Anda tidak boleh menangis. Anda menunjukkan seberapa berani diri Anda dengan melaluinya. Klitoris Anda dipotong. Anda berdarah. Beberapa dari kami pingsan. Risiko infeksi tinggi. Mereka yang selamat akan mengalami kesulitan saat melahirkan, menderita kista dan sakit, serta membawa trauma psikologis selama bertahun-tahun.

Hingga saat ini, banyak upaya untuk mengakhiri FGM—meskipun bermaksud baik—kurang memiliki kesofistikan untuk benar-benar mengakhiri praktik ini. Sebagai contoh, komitmen yang dibuat Presiden Kenya saat itu, Uhuru Kenyatta, pada tahun 2019 untuk mengakhiri FGM pada tahun 2022. Meskipun komitmen itu merupakan perkembangan positif, upaya tersebut gagal menangani penyebab mendasar yang mempertahankan praktik ini.

Ada cara yang lebih baik, yang saya jalani sebagai korban.

Di desa asal saya, Enoosaen, saya mendirikan sekolah untuk perempuan pada tahun 2009 yang menerima siswa mulai kelas empat—yang merupakan usia di mana gadis-gadis di komunitas saya dipotong. Sebagai syarat pendaftaran, orang tua harus berkomitmen bahwa putri mereka tidak akan menjalani FGM atau dinikahkan sebagai anak-anak.

Saya tahu bahwa sekolah dapat menjadi kekuatan besar untuk perubahan. Saya dapat memastikan bahwa para gadis di sekolah saya menerima dukungan dan sumber daya untuk membentuk masa depan yang berbeda dan lebih memuaskan bagi diri mereka daripada yang ditentukan oleh tradisi. Saya dapat memastikan bahwa mereka khusus diajarkan tentang kesehatan seksual dan reproduksi, termasuk bahaya FGM dan bahwa hal itu ilegal di Kenya. Saya dapat menciptakan kurikulum serupa untuk diajarkan di sekolah lain—baik untuk gadis maupun laki-laki. Dan sebagai pemimpin pendidikan dan tokoh terpercaya setempat, saya berdiskusi dengan masyarakat luas: orang tua, pemimpin adat, kepala suku, dan pemimpin agama—dengan konsisten mendorong mereka untuk memahami mengapa FGM perlu diakhiri, dan mendorong mereka untuk berbicara dan mengubah pikiran orang lain.

Sudah hampir 15 tahun sejak sekolah saya pertama kali dibuka. Persuasi jangka panjang dan berbasis masyarakat kami berhasil. Beberapa pendukung FGM yang paling keras kepala telah berubah menjadi salah satu pendukung terbesar kami.

Tapi mungkin dampak terbesar adalah menyaksikan keberhasilan para gadis yang telah melalui sekolah saya dan kini berusia dewasa di komunitas. Anda lihat, intervensi kami tidak hanya tentang FGM. Ini adalah investasi jangka panjang untuk memenuhi kebutuhan holistik para gadis kami. Kami menawarkan instruksi akademik terbaik yang mungkin, dan kami menangani semua kebutuhan lain mereka: makanan, kesehatan fisik dan mental, beasiswa untuk pendidikan lanjutan, pengembangan profesional, dan lain sebagainya. Saat ini, mereka adalah panutan yang mengubah lebih banyak pikiran.

Harapan saya adalah kita dapat menykalakan dan meniru pendekatan ini tidak hanya di Kenya tetapi di seluruh dunia. Namun untuk melakukannya organisasi seperti saya membutuhkan lebih banyak pendanaan dan bantuan.

Ketika saya masih gadis, FGM, pernikahan anak, dan hidup penuh pekerjaan rumah tangga adalah satu-satunya pilihan kami. Hari ini, para gadis yang telah melalui program kami membuktikan bahwa seorang gadis tidak perlu menjalani FGM untuk menikah dan diterima oleh komunitas. Ada pilihan yang jauh lebih baik. Dan kehidupan sukses mereka—ini wanita-wanita berpendidikan, berpekerjaan, dan berkemampuan setelah semua—memberi inspirasi kepada generasi baru gadis muda dan orang tua mereka untuk berpikir berbeda. Contoh mereka memacu kesadaran bersama bahwa FGM perlu ditinggalkan di masa lalu dan tidak ada yang tidak dapat dilakukan seorang gadis jika hanya kita berinvestasi dan percaya padanya.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.