Persiapan Menjelang Pemilu Pakistan

(SeaPRwire) –   Untuk menghadapi hukuman 10 tahun penjara, Imran Khan secara aneh tampak acuh tak acuh di pengadilan, Selasa lalu. Saat para wakilnya dengan penuh semangat membela sidang yang adil, mantan Perdana Menteri Pakistan itu mengambil kacamatanya, membuka koran, dan berusaha semaksimal mungkin untuk mengabaikan keributan di sekitarnya.

“Pada satu titik dia melihat ke atas dan berkata, ‘Oh, saya tidak perlu mendengarkan ini, ini pertandingan yang pasti, saya tahu apa hasilnya,” kata saudara perempuan Khan, Aleema, kepada TIME. “‘Jadi mengapa kalian semua membuang waktu?'”

Ini bukan kesimpulan yang sulit untuk ditarik. Sidang Khan karena diduga membocorkan rahasia negara dilakukan in camera di dalam ruang sidang darurat di dalam kompleks penjara, dengan larangan publik dan media. Tim pembela Khan sendiri dilarang untuk ambil bagian, dengan hakim menunjuk dua kolega jaksa yang dipekerjakan negara untuk mewakili mantan kapten kriket nasional tersebut. “Ketika mereka menjatuhkan hukuman, dia berkata, ‘Oh, hanya 10 tahun? Saya kira 15 tahun,” kata Aleema. “Dia menertawakan semuanya.”

Kasus tersebut menyidangkan salah satu dari 180 lebih dakwaan terpisah yang saat ini dihadapi Khan, 71 tahun, dan yang telah membuat mustahil bagi politisi paling populer di Pakistan untuk kembali berkuasa. Dia kembali ke pengadilan pada hari Kamis atas tuduhan korupsi terpisah terkait pemindahan tanah untuk universitas amal yang didirikannya. Pada hari Sabtu, dia dijatuhi hukuman tambahan tujuh tahun karena memiliki “pernikahan yang tidak Islami”. “Ini menjadi lelucon,” kata Aleema.

Namun, hanya sedikit di Pakistan yang tertawa ketika negara bersenjata nuklir berpenduduk 240 juta itu sedang menuju pemilu umum pada tanggal 8 Februari. Serangan hukum terhadap Khan bertepatan dengan pembersihan yang lebih luas dari partainya Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI), yang telah membuat ribuan pekerja ditangkap, lusinan pimpinannya di bawah tekanan, logonya yang terkenal dilarang, dan batas wilayah konstituen diduga menguntungkan lawan-lawannya. Nama Khan telah dihapus dari media arus utama dan surat-surat pencalonannya sendiri. “Tentu saja, tidak ada yang mempunyai kedudukan yang setara dan tidak mungkin pemilu ini dapat dilihat sebagai ‘bebas dan adil’,” kata Patricia Gossman, direktur asosiasi Asia untuk Human Rights Watch.

Pertanyaan yang jelas adalah mengapa Amerika Serikat yang Presidennya telah mempromosikan demokrasi di luar negeri sebagai “tantangan yang menentukan di zaman kita” belum mengambil sikap yang lebih kuat untuk mengutuk kejahatan tersebut. Ketika ditanya pada hari Rabu tentang upaya untuk membungkam PTI, juru bicara Departemen Luar Negeri Matthew Miller memotong pertanyaan tersebut, dengan mengatakan bahwa dia tidak dapat mengomentari laporan spesifik tersebut karena “Saya belum melihatnya,” sebelum mengeluarkan kata-kata klise “kita ingin melihat pemilu bebas dan adil berlangsung di Pakistan.”.

Pakistan adalah sekutu perjanjian AS (meskipun kepentingannya tidak selalu sejalan dalam masalah keamanan, hingga taraf tertentu). Amerika tetap menjadi penyedia bantuan utamanya dan sumber bantuan utama, sehingga mempertahankan pengaruh yang signifikan. Kekosongan kekuasaan dan keresahan rakyat tidak menguntungkan siapa pun pada saat AS berusaha mati-matian untuk menghentikan perang Israel melawan Hamas agar tidak meluas ke konflik regional yang lebih besar.

Sebenarnya, keraguan Amerika didorong oleh kepribadian dan struktural. Khan mempertahankan hubungan yang anehnya akrab dengan Donald Trump yang terang-terangan Islamofobia, tetapi dia tidak terbukti menjadi teman Joe Biden, geram atas kegagalan Presiden untuk menghubunginya setelah kemenangan pemilu tahun 2020 dan mengoceh tentang rencana AS untuk menyingkirkannya. (Kasus mengenai kebocoran rahasia negara terkait dengan tuduhan bahwa Khan merilis sandi diplomatik rahasia yang secara samar-samar dia klaim membuktikan Washington mengatur penggulingannya dalam sebuah kudeta pada bulan April 2022.)

Keterlibatan Amerika di Pakistan bermuara pada keinginan negara Asia Selatan untuk menutup terorisme Islam dan menstabilkan hubungan dengan musuh bebuyutannya India—dan catatan Khan buruk pada keduanya. Selama masa kepemimpinannya, kematian akibat terorisme meningkat, sementara Pakistan juga menduduki peringkat kelima di dunia sebagai negara paling berbahaya bagi jurnalis. Mengenai hubungan dengan New Delhi, Khan menyebut Perdana Menteri India Narendra Modi sebagai “rasis” dan “supremasi Hindu” dan berkonfrontasi terhadap Kashmir yang disengketakan. Parahnya lagi, Khan tanpa malu-malu bermesraan dengan Israel dan Taliban.

Namun, masalah yang lebih besar bagi AS adalah struktural. Pada akhirnya, tidak masalah siapa yang memegang jabatan politik di Pakistan karena kekuasaan sebenarnya berada di tangan militernya, yang telah memerintah negara tersebut selama lebih dari separuh sejarahnya dan saat ini bertindak sebagai penentu. Seperti yang dikatakan seorang mantan diplomat tinggi AS di Islamabad kepada TIME: “Ketika kita mengalami krisis], kita tidak menelepon perdana menteri—kita menelepon Kepala Staf Angkatan Darat.”.

Jenderal Asim Munir menduduki jabatan langka itu saat ini, dan dialah yang mengatur kejatuhan Khan setelah keduanya berselisih secara spektakuler atas pengangkatan militer dan hal-hal yang mengganggu lainnya—yang paling tidak adalah protes yang dipimpin oleh para pendukung PTI pada tanggal 9 Mei. Itu juga keputusan Munir untuk membawa kembali mantan Perdana Menteri tiga periode Nawaz Sharif dari pengasingan, membatalkan vonis korupsinya, mencabut larangan seumur hidup dari politik, dan membuka jalan untuk masa jabatan keempat yang bersejarah. Tetapi karena tidak ada Perdana Menteri Pakistan yang pernah menyelesaikan masa jabatan penuh, hanya sedikit yang bertaruh pada Shariff yang akan bertahan lama. Hubungan dengan pemimpin kelas atas Pakistan lebih diutamakan. Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken secara terbuka bertemu Munir di Washington pada bulan Desember.

“Mengingat tiga masa jabatan Nawaz dalam kekuasaan berakhir dengan pertikaian dengan militer, kita dapat berharap hal yang sama akan terjadi kali ini,” kata Madiha Afzal, seorang rekan kebijakan luar negeri di Brookings Institution.

Namun, dalam jangka pendek, dari sudut pandang AS, Sharif adalah sosok yang aman dan mudah ditebak yang tidak akan mengguncang perahu dengan India. “Departemen Luar Negeri tampaknya cukup nyaman dengan Nawaz Sharif,” kata Tariq Amin-Khan, seorang profesor politik di Toronto Metropolitan University. Namun catatan Sharif dalam perekonomian buruk dan reputasinya karena korupsi “benar-benar cukup melegenda,” tambah Amin-Khan. Sejak pergantian milenium, PDB per kapita di Pakistan telah meningkat rata-rata hanya 1% setiap tahun. Pada tahun 2000, rata-rata warga Pakistan sekitar 50% lebih kaya daripada rekan-rekan mereka di India; saat ini, mereka 25% lebih miskin. Inflasi utama naik menjadi 29,7% tahun-ke-tahun pada bulan Desember karena kenaikan pajak dan penurunan tajam mata uang. 

“Setelah menjadi perdana menteri lebih lama daripada siapa pun sejak tahun 1990, [Sharif] harus bertanggung jawab atas kinerja ekonomi Pakistan yang buruk selama periode ini,” tulis Gareth Leather, ekonom senior Asia untuk Capital Economics, dalam sebuah catatan pengarahan. Meskipun catatan diplomatik dan keamanan yang tidak menentu, pertumbuhan di bawah kepemimpinan Khan rata-rata mencapai 6% selama dua tahun terakhir masa jabatannya, meskipun ada tantangan seperti pandemi penyakit.

Risikonya adalah ekonomi yang sedang merosot yang diawasi oleh pemerintah yang tidak memiliki dukungan rakyat secara luas akan mempersiapkan panggung untuk keresahan sosial yang signifikan—peluang terjadinya hal tersebut akan diperkuat oleh campur tangan dalam proses pemungutan suara yang sebenarnya. PTI menolak untuk menyerah dan telah berhasil mendaftarkan kandidat untuk sebagian besar daerah pemilihan. Dengan logo PTI yang dilarang, partai tersebut telah membuat portal daring untuk menunjukkan kepada para pendukung yang mana kandidat independen yang mendapat dukungan resmi. “Beri saya pemilu yang bebas dan adil dan saya pikir kita akan lari dengan tiga perempat [kursi] jika tidak lebih,” kata Raoof Hasan, juru bicara utama PTI dan mantan asisten khusus Khan.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Berbagai jajak pendapat menempatkan popularitas Khan sekitar 60% hingga 80% dan ancaman munculnya pendukung yang kuat dari para pendukungnya dapat