COP28 UNFCCC Climate Conference: High-Level Segment Day Two

(SeaPRwire) –   Negara termuda di dunia, South Sudan, dulu dianggap sebagai harapan besar masyarakat internasional. Lahir pada Juli 2011 dari bayang-bayang perang saudara terpanjang di Afrika, negara yang berada di Afrika Tengah Timur ini dirayakan dan didukung oleh Amerika dan Barat. Namun kurang dari 13 tahun sejak kemerdekaan South Sudan, negara ini terjerumus dalam kekerasan politik yang tak berujung, korupsi tak terbayangkan, dan kondisi underdevelopment yang mengkhawatirkan. Meskipun Barat mulai mengalihkan perhatiannya dari South Sudan, AS dan sekutunya seharusnya memimpin upaya untuk membawa negara ini kembali ke jalan yang benar.

Selama hampir 22 tahun, rakyat South Sudan telah berjuang dengan gigih melawan berbagai rezim di Sudan—menolak Khartoum dan bermimpi mendirikan negara demokratis sekuler. Pada tahun 2005, dengan mediasi Inter-Governmental Authority on Development (IGAD)—sebuah organisasi regional yang terdiri dari negara-negara Afrika Timur yang didukung AS dan kekuatan Barat lainnya—perang saudara berakhir dengan janji referendum kemerdekaan. Pemungutan suara penting ini pada Januari 2011 menandai lahirnya South Sudan enam bulan kemudian, menimbulkan harapan global bagi negara baru untuk mewujudkan mimpi rakyatnya selama bertahun-tahun dalam membangun negara demokratis.

Namun peringkat internasional terbaru menggambarkan gambaran suram tentang South Sudan. Laporan Freedom in the World 2023 dari Freedom House menempatkan South Sudan di antara 210 negara dan wilayah (bersama Tibet dan Suriah), mendeskripsikannya sebagai “tidak bebas.” Indeks Negara Rentan 2023 dari Fund for Peace menempatkan South Sudan ketiga di antara 179 negara dalam kerentanan, di belakang hanya Yaman dan Somalia. Indeks Persepsi Korupsi 2022 dari Transparency International menempatkan South Sudan dekat dasar di antara 180 negara. Sementara itu, Bank Dunia mengidentifikasi South Sudan sebagai “salah satu negara termiskin di dunia,” dengan lebih dari setengah penduduknya hidup di bawah garis kemiskinan internasional.

Ini berarti bahwa South Sudan, eksperimen demokrasi terbaru di dunia, sedang menuju menjadi kasus basket Afrika lainnya. Presiden Salva Kiir Mayardit—yang menjabat sebagai Wakil Presiden Pertama Sudan dan Presiden Sudan Selatan menyusul kematian tragis John Garang de Mabior, sosok yang mendefinisikan perjuangan rakyat Sudan Selatan selama bertahun-tahun—mengawasi referendum. Diumumkan sebagai Presiden South Sudan yang merdeka pada tahun 2011, Kiir telah berada di kantor sejak saat itu tanpa pernah menyelenggarakan pemilu demokratis. Ia memerintah South Sudan sebagai feodum pribadi yang ditandai pembunuhan, penyiksaan, penghilangan paksa, dan penangkapan sewenang-wenang terhadap kritikus. Saya mengetahui hal itu lebih dari siapa pun—pernah menjadi tahanan politik selama hampir dua tahun di penjara terkenal Blue House, yang dioperasikan oleh National Security Service (NSS) Kiir, dan nyaris menjadi korban pembunuhan oleh pembunuh bayaran NSS pada Juli 2020.

AS, yang telah menyumbang miliaran dolar dalam bantuan kemanusiaan dan transisi politik South Sudan, memiliki kulit dalam permainan. Menelantarkan South Sudan juga secara efektif akan menyerahkan masa depan negara itu kepada lawan demokrasi seperti Rusia dan Cina, keduanya telah membuat kemajuan di rezim Kiir dan memiliki pasukan di seluruh negeri.

Namun AS mulai menjauhkan diri menengah kondisi negara yang suram. Tahun ini, Washington dan donor Barat lainnya mengurangi bantuan kemanusiaan karena ketidakefektifan pengelolaan sumber daya alam yang melimpah. Meskipun langkah-langkah ini telah membantu mengisolasi rezim Kiir, mereka belum membawa awal baru yang jutaan rakyat South Sudan damba-dambakan.

Tanpa keterlibatan AS, Kiir telah mencari aliansi baru yang sejalan dengan gaya otoritarian dan kleptokratisnya. Setelah gagal mengamankan pertemuan langsung dengan Presiden Joe Biden di pinggiran Sidang Umum PBB 2023, Kiir hanya mendapatkan pertemuan dengan pejabat AS junior, dan mengunjungi Moskow pada Oktober 2023, dimana Vladimir Putin menyambutnya dan keduanya sepakat memperdalam hubungan di berbagai bidang.

Meskipun pemilu awalnya dijadwalkan pada tahun 2015, perebutan kekuasaan Kiir dengan Riek Machar, mantan wakilnya yang menjadi pemberontak kemudian wakil lagi, memungkinkannya untuk menunda pemungutan suara. Rezim kini mengklaim pemilu akan digelar pada Desember 2024. Namun oposisi politik South Sudan menghadapi pembatasan, kebebasan pers ditekan, dan sebagian besar negara masih bergulat dengan kekerasan suku yang menjadikan pemilu bebas dan adil mustahil.

Rakyat South Sudan layak mendapatkan bantuan dari tetangga dan komunitas internasional, terutama mereka yang berperan dalam kelahiran South Sudan. AS khususnya, dapat meninggalkan pinggiran dan memberlakukan sanksi terhadap Kiir dan pejabat senior NSS yang terlibat pelanggaran hak asasi manusia. Daripada membiarkan Kiir terus menghalangi aspirasi demokratis rakyat South Sudan, Washington dapat menuntut dan mendukung pelaksanaan pemilu bebas dan kredibel serta menjadi pengawas suara yang lantang. Selain itu, AS dapat memberikan dukungan pendanaan dan dukungan yang lebih baik kepada tokoh dan gerakan oposisi demokratis. Sebagai bagiannya, Kongres AS dapat mengadakan sidang dengan topik catatan hak asasi manusia Kiir dan hasil investasi Amerika dalam upaya demokratisasi di South Sudan.

Kekuatan dan prinsip-prinsip demokrasi—dan komitmen masyarakat internasional—diuji di South Sudan. Menuntut pertanggungjawaban Kiir dapat menjadi katalis untuk masa depan yang lebih cerah bagi South Sudan dan pesan jelas bahwa hari-hari terbaik demokrasi masih terletak di depan—baik di Afrika maupun di tempat lain.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.