(SeaPRwire) –   Duduk di bawah sorot lampu di ruangan gelap, Arian Simone menjadi pusat perhatian.

Ini adalah hari Jumat sore di bulan September di Brooklyn leg dari AfroTech, salah satu acara jaringan multikota di mana orang bertukar kode QR pribadi dan menggabungkan pidato elevator mereka ke dalam percakapan. Di sini di hotel modern minimalis yang licin dan modern, sekitar 125 pekerja ekonomi internet yang kebanyakan berkulit hitam dan berusia di bawah 50 tahun berkumpul untuk apa yang disebut sebagai percakapan api unggun dengan Simone, “Modal untuk Tujuan”.

Sebagai pendiri dan CEO dari Fearless Fund, firma modal ventura (VC) pertama di Amerika Serikat yang dikelola oleh wanita berkulit warna yang berinvestasi secara eksklusif pada perusahaan teknologi dan barang konsumen yang dimiliki oleh wanita berkulit warna, Simone, 41 tahun, menggunakan beberapa Mae West-level wit saat ia berbicara tentang pekerjaannya dan ketidaksesuaian antara fakta bahwa mereka adalah tetapi mendapatkan . Dia menyebutkan bahwa perusahaan yang dimiliki oleh orang Afrika Amerika dan Latino yang dianggap sebagai peminjam berisiko rendah cenderung untuk melihat permohonan pinjaman bank darurat yang disetujui. Dan, ia menunjukkan, orang-orang Amerika yang sama memiliki jumlah kontak pribadi terkecil yang dapat membantu mereka, seperti yang dilakukan Donald Trump muda, untuk memulai dengan modal.

Pertanyaan dan komentar berlanjut selama sekitar 20 menit sampai akhirnya Simone mengakui gajah di ruangan, alasan dia dan mitra umum Ayana Parsons dari Fearless Fund habiskan musim panas dan gugur mereka dengan penampilan media. The ReidOut With Joy Reid. Acara pagi CBS. The View. Good Morning America. Pada bulan Januari Simone meluncurkan podcast baru Fearlessly Living With Arian Simone. Mereka telah dinasihati oleh pengacara hak asasi manusia , di antara yang lain, untuk mencapai sebanyak mungkin orang.

“Saya punya pertanyaan,” kata Simone. “Anda semua tidak ingin bicara tentang gugatan gila ini yang saya alami?”

Pada tanggal 2 Agustus, American Alliance for Equal Rights—sebuah organisasi yang dipimpin oleh , arsitek kasus , di mana pengadilan membatalkan program penerimaan perguruan tinggi berbasis ras—mengajukan gugatan hak-hak sipil federal terhadap Fearless Fund, manajemennya, dan lengannya yang tidak untung, Fearless Foundation. Ini menuduh bahwa Fearless melakukan diskriminasi rasial dengan mengoperasikan Fearless Strivers Grant di mana yayasan tersebut telah memberikan $10.000 hingga $20.000 dan layanan pengembangan bisnis kepada perusahaan milik wanita berkulit hitam pada tahap awal.

“Undang-undang hak-hak sipil nasional kami tidak mengizinkan perbedaan rasial karena beberapa kelompok rasial terwakili berlebihan dalam berbagai upaya, sementara yang lain tidak terwakili,” kata Blum dalam pernyataan yang dikirim ke TIME.

Pada tanggal 26 September, beberapa hari setelah percakapan api unggun AfroTech, pengadilan distrik di Atlanta menolak permintaan aliansi untuk sementara menghentikan program Fearless. Kemudian, beberapa hari kemudian, panel tiga hakim Pengadilan Banding Sirkuit Kesebelas memberikan injungsi yang meletakkannya dalam penangguhan yang tidak terbatas. Pada tanggal 31 Januari, panel tiga hakim Pengadilan Banding Sirkuit Kesebelas akan mendengar upaya Fearless untuk menghidupkan kembali program Fearless Strivers sementara kasus terus berlanjut di tingkat yang lebih rendah. Sebagian besar ahli hukum memperkirakan kasus ini akhirnya akan mencapai Mahkamah Agung.

Sementara jumlah uang yang dipermasalahkan relatif kecil, kasus ini memiliki implikasi yang sangat besar, dan beberapa efek gelombang sudah terlihat. Kasus ini adalah salah satu dari beberapa kasus yang diajukan dalam beberapa tahun terakhir oleh organisasi yang terhubung dengan Blum atau sekutu ideologisnya. Tetapi volume telah tumbuh dengan sangat cepat sejak keputusan Mahkamah Agung tentang program penerimaan perguruan tinggi bahwa sementara beberapa organisasi bisnis yang fokus pada minoritas dan wanita, yang lain telah membersihkan situs web mereka dari eksplisit menyebutkan apa yang mereka lakukan untuk mempromosikan keragaman ras dan gender. Sebuah perusahaan yang menawarkan hibah untuk mendukung kemajuan ekonomi minoritas dan inklusi meminta organisasi advokasi bisnis berkulit hitam untuk mengganti kata “Hitam” dalam aplikasinya dengan “populasi terpinggirkan”. Dalam waktu beberapa bulan setelah dituntut aliansi atas program beasiswa yang dioperasikan untuk mahasiswa hukum berkulit warna, banyak firma hukum besar setuju untuk membuka program mereka untuk semua mahasiswa hukum, dan kasus-kasus itu ditarik. Apa yang sedang berkembang telah memperkuat peringatan bahwa keputusan Mahkamah Agung dalam kasus Harvard dan Universitas North Carolina hanyalah awalnya saja.

“Kami menemukan diri kami dalam momen yang menarik,” kata Damon T. Hewitt, presiden dan direktur eksekutif Komite Pengacara untuk Hak-Hak Sipil di bawah Hukum, organisasi berusia 60 tahun yang telah mengajukan amicus brief dalam dukungan Fearless Fund. “Ini adalah satu tempat di mana segalanya dan tidak ada yang berubah pada saat yang sama. Hukum-hukum hak asasi manusia-tidak berubah. Yang berubah adalah apa yang beberapa orang coba lakukan dengannya, lalu menyebut itu sebagai pertahanan hak asasi manusia.”

Simone tidak meminta untuk berada di pusat pertempuran hak-hak sipil besar, tetapi ia lama memahami artinya untuk terlibat. Lahir dan dibesarkan di Detroit, ia adalah putri ibu insinyur komputer dan ayah pengacara yang menghitung Rosa Parks di antara kliennya. Pada awal 1990-an, setelah , ayah Simone adalah di antara orang-orang yang membantunya pindah ke apartemen yang lebih aman. Tugas Simone adalah untuk mampir setelah sekolah untuk melihat apakah Parks membutuhkan sesuatu.

“Hampir setiap hari dia akan mengatakan tidak, hanya jus jeruk,” kata Simone. “Jadi saya akan membeli jus di toko, dan kami akan duduk dan bicara. Dia adalah seorang nyonya, seorang NYONYA, dengar saya? Manusia luar biasa ini.”

Ketika mereka bicara, Simone belajar apa yang mendorong Parks untuk mengambil pekerjaan berbahaya sebagai penyelidik pelecehan seksual NAACP yang menyelidiki kasus-kasus yang melibatkan wanita dan gadis berkulit hitam yang biasanya diabaikan oleh polisi. Dia memahami setelah Parks terkenal menolak untuk mematuhi kode segregasi bus ‘. Dan dia mendapatkan gambaran tentang apa suara wanita yang tidak akan dirisaukan, ditekan, atau dihancurkan terdengar, katanya.

Beberapa tahun kemudian, ketika ia menjadi mahasiswa di Florida A&M University, Simone mendirikan toko pakaian di mal Tallahassee. Itu adalah perjuangan, sebagian karena dia tidak dapat menemukan investor, katanya. Dia ingat duduk di lantai sebelum pembukaan, berjanji pada dirinya sendiri bahwa dia akan menemukan cara menjadi solusi, investor, yang dia butuhkan. Setelah sementara waktu di LA dan beberapa tahun kembali ke Detroit, Simone pindah ke Atlanta, di mana bisnis PR-nya melayani kekaisaran musisi, produser, dan lainnya yang terkait dengan industri film kota itu. Tetapi janji itu yang dia buat di lantai mal terus memanggilnya.

Pada tahun 2017, Simone telah menyadari bahwa hierarki ekonomi berdasarkan ras Amerika adalah salah satu hal yang tampaknya paling menjadi perhatian Martin Luther King Jr. pada tahun-tahun terakhirnya. Pertempuran hak-hak sipil awal memerlukan apa yang dia gambarkan dalam Surat dari Birmingham Jail sebagai sesuatu yang tidak nyaman tetapi relatif mudah bagi sebagian besar negara. Tetapi setelah perubahan hukum dimenangkan, perhatian harus ditujukan pada memperbaiki hal-hal yang akan memerlukan orang Amerika yang telah mendapat manfaat dari ketidaksetaraan untuk mengorbankan. Ketika beberapa orang Amerika terkunci dalam industri yang membayar upah kemiskinan, King menulis, orang lain menjadi kaya. Dia berargumen bahwa kompromi harus dihadapi dan diakhiri. Hampir 60 tahun kemudian, semua jenis orang di AS mengalami peluang jauh lebih . Tetapi, menurut satu perkiraan, .

Pada tahun 2018, Simone mendirikan Fearless Fund, pekerjaan yang dia gambarkan sebagai “hak-hak sipil 3.0”. “Jika Anda peduli dengan keadilan, jika Anda adalah pemercaya sejati, maka Anda juga harus peduli dengan posisi ekonomi orang-orang berkulit warna di negara ini,” katanya.

Dunia yang dia masuki, modal ventura, adalah sumber pendanaan bisnis terbesar kedua di AS, dan berperan penting dalam melahirkan perusahaan seperti , Uber, , dan . Sebastian Mallaby, seorang sarjana di Dewan Hubungan Luar Negeri dan penulis The Power Law: Venture Capital and the Making of the New Future, memperkirakan dari 10 perusahaan yang didanai oleh firma VC, tujuh akan gagal dan satu atau dua akan “berhasil besar”. Sebagian besar pendiri tidak memiliki aset pribadi yang diperlukan bank untuk pinjaman bisnis, jadi investor modal ventura suka berbicara tentang pekerjaan mereka sebagai “pembebasan yang hebat,” katanya. “Modal ventura suka mengatakan kami mendukung, kami berinvestasi dalam underdog. Apa yang mereka maksud dengan itu adalah beberapa 22-tahun dengan ide .

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.