(SeaPRwire) –   Jika Anda mencoba menemukan phytoplankton, ada baiknya mendekat dengan sangat. Sebagai salah satu bentuk kehidupan terkecil yang menghuni air tawar dan laut, phytoplankton dapat berukuran hanya satu mikrometer—atau sepersejuta meter. Namun, benda-benda kecil dapat memberikan pengaruh yang besar. Mekar phytoplankton, yang sebenarnya adalah sejenis mikroalga, dapat menyebar sejauh bermil-mile, terkakdang menyebabkan kerusakan yang mengerikan pada tempat perikanan, pantai, pasokan air minum, dan seluruh ekosistem akuatik. Untuk melacak hama yang menyebar luas ini, Anda perlu berdiri sejauh—675 km (420 mil). Itulah ketinggian orbit , yang merupakan singkatan dari Plankton, Aerosol, Climate, Cloud, and ocean Ecosystem yang akan mengorbit setelah peluncuran yang direncanakan pada tanggal 6 Februari. 

Secara formal, PACE akan melanjutkan lebih banyak yang dimulai NASA pada tahun 1978 saat meluncurkan , wahana antariksa pertama yang dibuat untuk mengamati phytoplankton di dan mempelajari peran yang lebih luas dalam mempengaruhi lingkungan. Namun, sesuai dengan era modern di mana kita mengetahui lebih banyak tentang ilmu lingkungan secara keseluruhan dan perubahan iklim pada khususnya, PACE adalah kapal yang lebih cerdas dan cekatan, yang akan mengukur denyut nadi planet ini dalam dua cara yang penting.

Pertama, akan langsung menjawab pertanyaan phytoplankton, dan bagi pemerintah, industri, dan ilmuwan lingkungan, hal ini penting karena sejumlah alasan. Karpet hidup yang besar terkakdang dapat menyerap karbon dari lingkungan dan memperbaikinya di dasar rantai makanan, di mana organisme lain yang lebih besar dapat memakannya. Namun, racun yang dihasilkan oleh alga juga dapat membunuh ikan dan kehidupan akuatik lainnya, dan pada manusia diare, lumpuh, pusing, dan hilang ingatan, fungsi hati yang tidak normal, muntah, dan mati rasa.

“Kita perlu memantaunya dari udara karena [phytoplanktons] tumbuh dengan sangat cepat, dalam skala beberapa jam hingga hari,” kata Jeremy Werdell, ilmuwan proyek misi PACE. “Mereka juga berada dalam cairan yang berputar dan tiga dimensional, jadi jika Anda tidak melihat mereka hari ini, kemungkinan mereka akan ada di sana besok.”

Memindai phytoplankton bukanlah satu-satunya yang akan dilakukan PACE. Kedua, faktor lingkungan yang saling terkait, yang dapat mempengaruhi perubahan iklim, adalah aerosol atmosfir—awan asap kebakaran hutan, debu gurun, abu gunung berapi, kabut industri perkotaan, dan bahkan garam laut yang menguap bersama air laut dan terbawa ke langit. Aerosol menimbulkan semacam bayangan yang mengambang yang, tergantung pada warna, kompisisi, dan ukuran partikelnya dapat menyerap energi matahari yang masuk—sehingga memperburuk pemanasan global—atau memantulkannya kembali ke luar angkasa, sehingga menurunkan suhu.

“Saya tidak akan menggunakan istilah efek rumah kaca,” kata Werdell. “Istilah itu biasanya ditujukan untuk gas, bukan partikel. Namun, prinsipnya sama dalam arti bahwa ada sejumlah keseimbangan radiasi yang berperan.”

PACE, yang akan meluncur ke angkasa dengan , dijadwalkan untuk diluncurkan pada tanggal 6 Februari pukul 01:33 AM EST, adalah mesin yang kecil jika dibanding dengan kecepatan yang dimilikinya—dengan bobot 1.700 kg (3.750 lbs) dan tinggi 1,5 m (4,9 kaki). NASA dapat membuat PACE tetap ringkas karena wahana antariksa ini hanya membawa dua perangkat keras ilmiah: (OCI) dan .

Seperti namanya, OCI dirancang untuk mengukur warna air laut, membedakan warna secara sangat detail antara berbagai panjang gelombang pada spektrum untuk menentukan riasan kimia dari berbagai wilayah dan, pada gilirannya, jenis organism yang menyebut tempat-tempat itu sebagai rumah, khususnya berbagai jenis phytoplankton. Spesies alga yang berbeda memiliki warna yang berbeda, biasanya hijau atau biru, tetapi juga, yang paling berbahaya, merah. Yang terakhir ini mampu menghasilkan yang disebut , yang melepaskan racun yang sangat gigih yang bergerak naik pada rantai makanan saat ikan yang lebih kecil mengonsumsinya, ikan yang lebih besar memakan ikan yang lebih kecil, dan seterusnya. Itu, tentu saja, dengan asumsi ikan yang lebih kecil dapat bertahan hidup, dan tergantung pada konsentrasi racun yang mereka konsumsi, sering kali tidak. Satu pasang merah di Florida pada tahun 2021 ikan mati di pantai-pantai Teluk Tampa. 

“PACE mengukur spektrum warna secara penuh,” kata Werdell, “dari ultraviolet hingga inframerah dekat. Itu adalah informasi baru yang memungkinkan kita untuk tidak hanya mengetahui adanya phytoplankton, tetapi juga komunitas phytoplankton apa saja yang ada.”

Membedakan organisme penting karena phytoplankton tidak hanya memiliki tingkat toksisitas yang berbeda tetapi juga berbagai jenis pertukaran zat dan ukuran. Mengumpulklan data ini akan membantu ilmuwan mengerti bagaimana emisi terperangkap atau dilepaskan oleh lautan. Sebagian phytoplankton menyerap karbon lebih banyak daripada yang lain—menyerapnya dari atmosfir dan mengurangi kemampuannya untuk menghasilkan pemanasan global; sebagian lebih besar—dan karenanya tenggelam lebih cepat dan lebih jauh—menyimpan karbon yang dikumpulannya lebih dalam di kolom air. Phytoplanktons juga melepaskan gas ke udara, sehingga mikro-tetes air atmosfir ada sesuatu yang disekitarnya bisa berinti, dan pada akhirnya mengarah pada pembentukan awan. Awan-awan itu, pada gilirannya, memantulkan sinar matahari yang memanaskan planet ini. “Organisme benar-benar merupakan bagian penting dari teka-teka puzzle ini,” kata Werdell. Sasaran jangka panjangnya adalah mempelajari lebih lanjut tentang siklus pertukaran awan dan gas laut-atmosfir dan lebih memahami bagaimana siklus tersebut mengubah iklim kita. 

Polarimeter mempelajari bagian lainnya, mengamati aerosol di atmosfir—utamany dengan mengukur osilasi sinar matahari saat melintasi udara. Itu adalah bagian penelitian yang penting—dan saat ini belum lengkap. Sebagaimana sebagian besar grafis ilmiah, grafik yang diterbitkan oleh PBB menyertakan apa yang disebut dengan garis kesalahan untuk menunjukkan tingkat ketidakpastian dalam setiap rangkaian data. “IPCC memiliki angka-angka yang menguraikan kontribusi yang berbeda dari unsur-unsur yang dapat menghangatkan dan mendinginkan atmosfir,” kata Werdell, “dan saat ini, garis kesalahan yang paling besar adalah pada distribusi aerosol antroprogenik.”

Dia dan seluruh tim PACE bertujuan memperbaikinya dengan mengumpulkan data yang akan membantu ahli lingkungan mempelajari aerosol dan mengumpulkan petunjuk untuk menentukan laju dan tingkat keparahan perubahan iklim di masa mendatang. “Dengan melakukan pengukuran ini,” kata Werdell, “kami dapat mengerti bagaimana berbagai komponen atmosfir berinteraksi—dengan beberapa hal menghangat dan beberapa hal mendingin. Mengetahui semua hal ini benar-benar sangat penting.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.