Germany v Mexico: Group F - 2018 FIFA World Cup Russia

JENEWA — Arab Saudi hampir pasti akan menjadi tuan rumah Piala Dunia FIFA putra 2034 setelah federasi sepak bola Australia memutuskan untuk tidak mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah turnamen tersebut.

FIFA telah menetapkan tenggat waktu Selasa untuk mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah turnamen tersebut, tetapi keputusan Australia untuk mundur membuat Arab Saudi sebagai satu-satunya calon yang dideklarasikan.

“Kami telah mengeksplorasi kesempatan untuk mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia FIFA dan – setelah mempertimbangkan semua faktor – kami telah menyimpulkan untuk tidak melakukannya untuk kompetisi 2034,” kata pernyataan Football Australia.

FIFA masih perlu memberi stempel persetujuan kepada Arab Saudi sebagai tuan rumah – keputusan yang diperkirakan akan diambil tahun depan – tetapi kemenangan kini tampaknya menjadi formalitas bagi kerajaan kaya minyak tersebut. Ini akan menjadi kulminasi dari upaya ambisius Arab Saudi untuk menjadi pemain utama dalam olahraga global, setelah sebelumnya telah menghabiskan jumlah besar untuk membawa puluhan bintang sepak bola kelas dunia ke liga domestiknya, membeli klub sepak bola Inggris Newcastle, meluncurkan turnamen golf pecah belah LIV dan menyelenggarakan pertarungan tinju besar.

Program pengeluaran olahraga yang disetujui oleh Putra Mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman telah digambarkan sebagai sportswashing untuk melembutkan citra nasional yang sering dikaitkan dengan catatan haknya atas hak wanita dan pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi pada 2018.

Presiden FIFA Gianni Infantino telah membangun hubungan dekat dengan sepak bola Arab Saudi dan putra mahkota secara pribadi, dan lama dianggap berusaha membawa kompetisi dunia sepak bola ke kerajaan.

Ketika memberikan Piala Dunia 2030 kepada tawaran bersama oleh Spanyol, Portugal dan Maroko – yang juga akan menampilkan pertandingan di Amerika Selatan – FIFA memutuskan untuk mempercepat proses penawaran tuan rumah 2034 minggu ini dengan hanya federasi anggota di Asia dan Oseania yang memenuhi syarat untuk mengajukan tawaran. Batas waktu ketat memberi mereka kurang dari empat minggu untuk masuk dalam perebutan pada Selasa dan hanya satu bulan lagi untuk menandatangani perjanjian penawaran yang memerlukan dukungan pemerintah.

Dalam waktu beberapa jam setelah pengumuman FIFA, federasi sepak bola Arab Saudi mengatakan mereka berpartisipasi dan Konfederasi Sepak Bola Asia (AFC) – yang mencakup Australia – mengatakan mendukung kerajaan untuk membawa Piala Dunia kembali ke Timur Tengah setelah tetangga Qatar menjadi tuan rumah Piala Dunia 2022.

Qatar menjadi tuan rumah pada November dan Desember, di tengah musim klub sepak bola Eropa, untuk menghindari panas ekstrem pada bulan-bulan musim panas dan turnamen Arab Saudi kemungkinan juga akan dipindahkan dari periode Juni-Juli tradisional.

Asosiasi Sepak Bola Indonesia awalnya menunjukkan minat dalam tawaran bersama dengan Australia, yang mungkin juga melibatkan Malaysia dan Singapura, tetapi minat itu memudar ketika Indonesia malah mendukung Arab Saudi.

Australia akan mencoba untuk memastikan hak tuan rumah Piala Dunia Klub FIFA 2029 – yang akan diluncurkan kembali dengan format baru pada 2025, dengan menampilkan 32 tim bermain dalam turnamen setiap empat tahun – dan Piala Asia Wanita AFC 2026.

“Kami yakin kami berada dalam posisi yang kuat untuk menjadi tuan rumah kompetisi wanita internasional tertua di dunia, Piala Asia AFC Wanita 2026, dan kemudian menyambut tim-tim terbesar di sepak bola dunia untuk Piala Dunia Klub FIFA 2029,” kata pernyataan FA.

Australia dan Selandia Baru berhasil menjadi tuan rumah bersama Piala Dunia Wanita pada bulan Juli dan Agustus. Brisbane, negara bagian Queensland, akan menjadi kota Australia ketiga yang menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Panas ketika menyelenggarakan Olimpiade 2032.

Arab Saudi juga akan menjadi tuan rumah Piala Asia putra 2027 dan telah memulai program konstruksi luas untuk membangun dan memperbarui stadion yang kemungkinan juga akan digunakan untuk Piala Dunia. Dokumen penawaran FIFA mengatakan 14 stadion diperlukan untuk turnamen 48 tim.

Setelah Piala Dunia Qatar dihantui selama bertahun-tahun oleh tuduhan pelanggaran hak pekerja migran yang dibutuhkan untuk membangun stadionnya, persiapan tuan rumah Arab Saudi untuk Piala Dunia juga akan menghadapi beberapa pengawasan yang sama.

“Dengan 13,4 juta pekerja migran diperkirakan di Arab Saudi, perlindungan kesehatan dan panas yang tidak memadai serta tidak adanya serikat pekerja, tidak ada monitor hak asasi manusia independen, dan tidak ada kebebasan pers, ada setiap alasan untuk khawatir dengan nyawa mereka yang akan membangun dan melayani stadion, transportasi, hotel, dan infrastruktur tuan rumah lainnya di Arab Saudi,” kata direktur inisiatif global Human Rights Watch Minky Worden dalam pernyataan baru-baru ini.

“Kemungkinan bahwa FIFA dapat memberikan Piala Dunia 2034 kepada Arab Saudi meskipun catatan hak asasi manusia yang mengerikan dan pintu tertutup untuk pemantauan mengungkapkan komitmen FIFA terhadap hak asasi manusia sebagai omong kosong,” kata Worden.