Pria dalam jas bisnis terurai menjadi kertas-kertas berterbangan

(SeaPRwire) –   Dengan pemilu 2024 yang mendekat, salah satu teka-teki paling banyak dibahas pada zaman ini adalah mengapa warga Amerika merasa gelisah secara ekonomi meskipun tingkat pengangguran rendah, inflasi menurun, dan indikator ekonomi positif lainnya. Penelitianku tentang pekerja Amerika menunjuk ke salah satu penyebab akar gelisah ini. Fokusnya adalah jenis pekerja yang seharusnya tidak banyak memiliki kekhawatiran—profesional berpengalaman dengan pendidikan sarjana, kulit putih—termasuk beberapa dengan gelar pascasarjana dari universitas elit seperti Harvard dan MIT. Memfokuskan pada kelompok ini mengungkapkan bahwa di Amerika Serikat kontemporer, karir bahkan pekerja paling berprivilese dipenuhi kekhawatiran dan rapuh.

Terlepas dari gelar sarjana yang prestisius dan pengalaman kerja yang mengesankan, karir hampir semua pekerja Amerika diprediksi oleh pemutusan hubungan kerja rutin. Dulu tidak seperti ini. Pada era pasca Perang Dunia II, pekerja kantoran di perusahaan-perusahaan besar dapat dengan wajar mengharapkan untuk tetap berada di satu perusahaan selama dekade. Namun sejak 1980-an, keamanan pekerjaan runtuh, dan saat ini sekitar 75% pekerja mengalami pengangguran pada suatu titik dalam karir mereka.

Namun, gelisah ekonomi tidak hanya berakar pada pemutusan hubungan kerja. Utamanya akar dari ketakutan tidak mampu bangkit setelah pemutusan hubungan kerja, dan terperangkap dalam pengangguran jangka panjang atau pekerjaan bergaji rendah. Ketakutan ini memiliki dasar, bahkan untuk profesional berpendidikan tinggi dan berpengalaman. Sebuah studi tahun 2013 oleh Economic Policy Institute mengungkapkan bahwa jika seorang pekerja berpendidikan tinggi mengalami pengangguran, mereka sama mungkinnya dengan pekerja lain—terlepas dari tingkat pendidikan—terperangkap dalam pengangguran jangka panjang. Bahkan setelah pencarian yang lama, banyak yang terjebak dalam pekerjaan bergaji rendah. Mobilitas ke bawah tidak terlihat dalam statistik pengangguran, namun menghancurkan hidup.

Pekerja Amerika gelisah karena siapa saja bisa jatuh. Tidak ada perisai andal melawan kekuatan tak kasat mata namun kuat yang dapat dengan cepat menghapus prestasi pendidikan dan profesional masa lalu: stigmatisasi. Sekali seorang pekerja menjadi pengangguran, mereka distigmatisasi di mata calon pemberi kerja. Hal ini jelas terlihat dalam studi di mana peneliti mengirimkan resume palsu ke perusahaan dengan lowongan kerja yang sebenarnya. Resume-resume ini identik dalam hal keterampilan dan kualifikasi dan hanya berbeda dalam hal apakah pelamar sedang mengalami kesenjangan pekerjaan atau tidak. Dari studi-studi ini, kita tahu bahwa pemberi kerja jauh kurang cenderung mengundang pelamar pengangguran untuk wawancara pekerjaan.

Saya wawancarai pencari bakat untuk memahami lebih baik stigmatisasi pengangguran. Setelah memastikan mereka akan tetap anonim, pencari bakat ini secara terbuka membahas asumsi yang luas dibagikan oleh pemberi kerja tentang pelamar pengangguran. Salah satu pencari bakat menjelaskan: “Perusahaan bisa memecat karyawan untuk berbagai alasan. Tapi ada persepsi bahwa seringkali orang-orang yang sudah dipecat atau tidak bekerja untuk waktu yang lama tidak akan menjadi orang terbaik di luar sana.” Dalam praktiknya, persepsi ini sering berarti preferensi pemberi kerja untuk “pencari kerja pasif,” mengacu pada pekerja yang saat ini bekerja dan tidak aktif mencari pekerjaan; atau dengan kata lain, pekerja yang bukan pengangguran. Inilah cara salah satu pencari bakat menyimpulkan sentimen luas yang mendasari preferensi untuk pencari kerja pasif: “Pikirannya adalah jika seseorang baik, mereka akan bekerja.” Ketika berpikir kembali, pencari bakat ini mengakui bahwa “logika ini bodoh,” mengingat pengalamannya sendiri: “Saya adalah peforma terbaik dan seluruh kelompok saya dipecat.” Namun demikian, bahkan pencari bakat ini yang menyadari logika buruk pemberi kerja, merasa terpaksa mengikuti preferensi klien pemberi kerja mereka untuk pencari kerja pasif.

Bukan hanya pemberi kerja yang mendiskriminasi. Seperti yang diulang-ulang para pekerja pengangguran yang saya wawancarai dalam penelitian saya, mereka mengalami stigmatisasi pengangguran di setiap aspek kehidupan, termasuk saat mencoba berjejaring dengan mantan rekan kerja, bahkan saat meminta dukungan dari pasangan atau teman dekat.

Stigmatisasi pengangguran ada di mana-mana karena sebagian besar dari kita ingin mempercayai mitos meritokrasi—asumsi palsu bahwa posisi seseorang mencerminkan meritnya. Tarikan mitos ini terlihat setiap kali saya berbagi cerita dari penelitian saya. Ambil contoh kisah Ron, salah satu orang yang saya wawancarai. Ron adalah lulusan Harvard yang bekerja di bidang keuangan selama lebih dari tiga dekade, terakhir di sebuah bank besar dan prestisius. Setelah pemutusan hubungan kerja, ia menghabiskan tiga tahun berusaha sia-sia mendapatkan pekerjaan lain di bidang perbankan. Saat ini, Ron mendapatkan upah tingkat kemiskinan di sebuah toko serba ada.

Ketika saya berbagi kisah Ron, saya hampir selalu ditanya tentang detail situasi khususnya. Cerita seperti Ron menakutkan bagi semua yang mendengarnya karena jika karirnya bisa jatuh, siapa saja bisa. Benang merah pertanyaan-pertanyaan adalah pencarian sesuatu yang salah pada Ron, yang akan mengurangi kekhawatiran orang yang bertanya tentang apakah nasib yang sama bisa menimpa mereka. Saya hampir tidak pernah ditanya tentang proses perekrutan atau stigmatisasi pemberi kerja yang mungkin mendasari kesulitan Ron.

Fokus pertanyaan pada pencarian sesuatu yang salah pada Ron menunjukkan seberapa kuatnya kita ingin memegang kepercayaan pada mitos meritokrasi—asumsi palsu bahwa posisi seseorang mencerminkan meritnya. Tarikan mitos ini jelas ketika saya berbagi cerita dari penelitian saya. Ironisnya, sementara kita berpegang pada mitos meritokrasi yang dapat diprediksi sebagai cara menghadapi kekhawatiran kita, mitos ini membiarkan berlangsung lembaga dan praktik pemberi kerja yang menjamin kekhawatiran kita yang abadi. Mitos meritokrasi berarti kita menghakimi dan mendiskriminasi satu sama lain, bahkan teman dan keluarga kita, daripada memberikan dukungan empatis. Artinya kita menyalahkan individu atas kekurangan masyarakat, dan kekurangan ini tetap tidak tersentuh. Dan pada akhirnya, artinya kita tetap terperangkap dalam sistem ekonomi di mana kita semua satu pemutusan hubungan kerja dari bencana potensial.

Jalan keluar dari perangkap ini adalah menghadapinya secara frontal dan menerangi asumsi bahwa pengangguran secara mutlak tidak mencerminkan apa pun tentang orang pengangguran daripada ekonomi, pemberi kerja, dan sistem perekrutan. Sampai kita melakukannya, kita akan terus mengalami kegelisahan ekonomi abadi, terlepas dari indikator ekonomi makro.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.