Maine Shooting

LEWISTON, Maine — Lima bulan sebelum penembakan massal terbesar di sejarah Maine, keluarga pelaku memberitahu sheriff setempat bahwa mereka mulai khawatir dengan kondisi kejiwaannya yang memburuk saat dia masih memiliki akses terhadap senjata api, kata otoritas pada Senin.

Setelah pemberitahuan itu, Kantor Sheriff Kabupaten Sagadohoc menghubungi pejabat unit cadangan Angkatan Darat Card, yang menjamin para petugas akan berbicara dengan Card dan memastikan dia mendapat perawatan medis, kata Sheriff Joel Merry.

Kecemasan keluarga terhadap kesehatan mental Card berasal dari awal tahun ini sebelum kantor sheriff dikontak pada Mei, menandai awal dari serangkaian “interaksi” yang polisi miliki dengan pria bersenjata 40 tahun itu sebelum dia menembak ratusan orang di sebuah bowling dan bar di Lewiston pekan lalu, membunuh 18 orang dan melukai 13 lainnya.

Setelah pencarian intensif selama dua hari yang membuat penduduk waspada, dia ditemukan tewas akibat tembakan bunuh diri.

Card menjalani evaluasi kesehatan mental pada musim panas lalu setelah menuduh prajurit memanggilnya seorang pedofil, mendorong satu orang dan mengunci diri di kamarnya selama pelatihan di New York, kata pejabat.

Dokumen yang dirilis kantor sheriff pada Senin memberikan garis besar waktu peringatan dan upaya gagal untuk menghentikan pelaku bersenjata bulan sebelum dia membunuh puluhan orang.

Pada 15 September, seorang deputi dikirim untuk mengunjungi rumah Card atas permintaan unit cadangan setelah seorang prajurit khawatir Card akan “meledak dan melakukan penembakan massal” karena dia kembali mendengar suara. Deputi pergi ke trailer Card tetapi tidak bisa menemukannya — juga esok hari saat kunjungan ulang. Kantor sheriff kemudian mengeluarkan pemberitahuan secara luas untuk membantu menemukan Card dengan peringatan bahwa dia diketahui memiliki senjata api dan berbahaya.

Pada saat itu, unit cadangan Card telah cukup khawatir sehingga memutuskan untuk menyita senjata api militer Card, kata kantor sheriff. Juru bicara Angkatan Darat Letnan Kolonel Ruth Castro mengkonfirmasi hal itu, menambahkan bahwa Card juga dinyatakan “tidak dapat diterjunkan” dan beberapa upaya dilakukan untuk menghubunginya.

Menurut laporan deputi setelah mengunjungi rumah Card, dia menghubungi komandan unit cadangan yang menjamin Angkatan Darat berusaha mendapatkan perawatan untuk Card. Komandan juga berpikir “lebih baik memberi Card waktu sendiri untuk sementara.”

Deputi kemudian menghubungi saudara Card. Saudaranya mengatakan dia telah memasukkan senjata api Card ke brankas di peternakan keluarga dan akan bekerja sama dengan ayahnya untuk memindahkan senjata ke tempat lain dan memastikan Card tidak bisa mendapatkan senjata lain.

Otoritas menemukan berbagai senjata saat mencari Card setelah penembakan dan dipercaya dia membelinya secara sah, termasuk senapan serbu Ruger SFAR yang ditemukan di mobilnya, kata pejabat pada Senin.

Otoritas belum mengatakan apakah mereka percaya Card merencanakan serangan 25 Oktober sebelumnya. Hampir tiga bulan lalu, dia gagal memperoleh perangkat untuk meredam suara tembakan, kata pemilik toko senjata di Auburn.

Rick LaChapelle, pemilik Coastal Defense Firearms, mengatakan Card membeli peredam, juga disebut pelumer, secara online dan mengatur untuk mengambilnya di toko senjatanya.

Card sudah mengirimkan informasi kepada pemerintah federal untuk membelinya, dan otoritas federal telah menyetujui penjualan hingga titik itu, katanya.

Ketika Card mengisi formulir di toko senjata LaChapelle untuk mengambil pelumer pada 5 Agustus, dia menjawab “ya” pada pertanyaan: “Apakah Anda pernah ditetapkan sebagai orang dengan kekurangan mental ATAU pernah dikirim ke lembaga kejiwaan?”

“Segera setelah dia menjawab ‘ya’ kami tahu secara otomatis ini tidak memenuhi syarat, dia tidak mendapat pelumer hari ini,” kata LaChapelle.

Pelumer lebih ketat diatur berdasarkan hukum federal daripada sebagian besar senjata api. Hukum federal mensyaratkan pembeli untuk mengajukan permohonan ke Biro Alcohol, Tembakau, Senjata Api dan Bahan Peledak dan disetujui. Pengecer juga harus melakukan pemeriksaan latar belakang.

Dia mengatakan Card bersikap sopan ketika diberitahu penolakan, menyebutkan sesuatu tentang militer dan akan “segera kembali” setelah berkonsultasi dengan pengacaranya.

Penyidik menghadapi pengawasan publik yang semakin ketat dan masih mencari motif pembunuhan massal tetapi semakin fokus pada sejarah kesehatan mental Card.

Pada Senin, Gubernur Janet Mills, seorang Demokrat, mengadakan konferensi pers untuk memberikan update tentang tanggapan atas penembakan. Konferensi cepat menjadi kontroversial ketika Mills menolak memberikan informasi tentang apa yang ditemukan penyelidikan saat ini.

Mills mengatakan para anggota legislatif negara bagian akan meninjau kembali undang-undang senjata api Maine. Usulan undang-undang lebih ketat telah gagal atau ditolak dalam sesi legislatif terakhir.

“Saya tidak akan berdiri di sini hari ini dan mengatakan saya akan mengusulkan X, Y dan Z,” katanya. “Saya di sini untuk mendengarkan, bekerja sama dengan yang lain dan mendapatkan orang-orang di meja secepat mungkin.”

Mayat Card ditemukan pada Jumat malam di trailer di pusat daur ulang di Lisbon Falls, tetapi tidak jelas kapan dia meninggal.

Warga Lewiston kembali bekerja Senin pagi, setelah berkumpul bersama untuk berduka atas mereka yang hilang dalam penembakan. Lebih dari 1.000 orang hadir di Basilika Santo Petrus dan Paulus untuk ibadah di Lewiston.

Penembakan mematikan di sejarah Maine membuat negara bagian berpenduduk 1,3 juta orang yang memiliki kejahatan kekerasan relatif sedikit dan hanya 29 pembunuhan sepanjang 2022 terkejut.

Penembakan Lewiston adalah pembunuhan massal ke-36 di AS tahun ini, menurut basis data yang dikelola oleh AP dan USA Today bekerja sama dengan Universitas Northeastern. Basis data ini mencakup setiap pembunuhan massal sejak 2006 dari semua senjata di mana empat orang atau lebih, tidak termasuk pelaku, tewas dalam waktu 24 jam.