The front at Bakhmut - the Ukrainian military

(SeaPRwire) –   Pada musim dingin ini, setelah kebuntuan yang berlarut-larut di garis depan, perang di Ukraina memasuki fase baru dengan ritme yang khas. Beberapa hari terakhir ditandai dengan pola serangan drone yang dramatis jauh di wilayah Rusia. Pada pagi hari, dunia kini melihat hasil serangan semacam itu dalam berita dan gambar dari Rusia: kolom asap meninggi dari depo bahan bakar di daerah , terminal minyak dekat , dan target di kota dan daerah Rusia lainnya, dari dan sampai .

Apa yang tidak terlihat dari senjata-senjata ini adalah cara mereka dikerahkan, biasanya di tengah malam di pangkalan rahasia di Ukraina. Mereka dijaga begitu ketat sehingga, selain tentara yang mengoperasikannya, hanya beberapa insinyur sipil yang biasanya diizinkan untuk mengamati peluncuran, mengambil catatan dan pengukuran yang cermat tentang cara senjata-senjata itu berfungsi, cara tentara menggunakannya, dan setiap kegagalan yang terjadi di sepanjang jalan.

“Kami tidak punya waktu untuk menguji senjata-senjata ini di lapangan tembak,” kata Oleksandr Kamyshin, Menteri Industri Strategis Ukraina, yang mengawasi industri militer bangsa itu dan sering mengunjungi senjata-senjata terbarunya di peluncuran. “Kami mengujinya di medan perang,” katanya kepada TIME. “Jadi kami harus ada di sana, melakukan penyesuaian dan perbaikan sepanjang jalan.”

Eksperimen semacam itu, yang diawasi oleh Kamyshin dan kementeriannya, kemungkinan akan mendefinisikan tahap berikutnya dari perang ini. Atas perintah Presiden Volodymyr Zelensky, Ukraina mulai mencoba mengurangi ketergantungan pada persediaan senjata Barat dengan memproduksi lebih banyak senjata buatan sendiri. Hampir semua serangan terhadap target di Rusia baru-baru ini berasal bukan dari persediaan asing, kata Kamyshin, tetapi dari pabrik dan bengkel rahasia Ukraina.

Kemampuan Ukraina untuk memproduksi cukup senjata untuk militer sendiri akan menjadi inti strategi saat ini untuk mengalahkan Rusia. Seperti yang dikatakan Zelensky dalam wawancara dengan Associated Press: “Ini jalannya.”

Tapi, agar strategi itu berhasil, Ukraina perlu mengatasi berbagai tantangan. Harus menyatukan industri senjata lamanya yang rusak dengan desain dan kemampuan senjata maju dari sekutu Barat, terutama Amerika Serikat. Selama kunjungan terbarunya ke Gedung Putih, baik pada bulan September maupun Desember, Zelensky meminta Presiden Joe Biden tidak hanya bantuan keuangan dan militer tetapi, tak kalah mendesaknya, lisensi yang diperlukan Ukraina untuk memproduksi dan memperbaiki senjata Amerika. “Berikan kesempatan ini kepada kami,” kata Zelensky kepada Biden setelah salah satu kunjungan itu. “Dan kami akan membangun.”

Secara teori, rencana itu bisa berhasil. Sejak kunjungan Zelensky ke Oval Office pada bulan September, TIME telah mewawancarai hampir sepuluh pejabat dan eksekutif senior saat dan mantan di Kyiv dan Washington untuk mengetahui apa yang diperlukan agar Ukraina dapat memproduksi cukup senjata untuk berperang. Di sisi Amerika, kolaborasi itu mungkin, meskipun sulit. Berdasarkan hukum Amerika Serikat, Biden berwenang memberikan lisensi yang dapat membantu memulai produksi senjata Ukraina tanpa persetujuan Kongres AS. Namun, keputusan itu harus melalui proses persetujuan yang rumit di dalam pemerintah AS dan, yang penting, Ukraina membutuhkan miliaran dolar bantuan untuk merevitalisasi industri senjatanya.

Olexander Kamyshin

Bahkan lebih sulit lagi pekerjaan yang dibutuhkan di Ukraina. Dulu sebagai mesin perang Uni Soviet, industri militer Ukraina memiliki ratusan pabrik dan puluhan ribu pekerja siap. Namun mereka telah dibom berondong rudal Rusia dan mengalami kemunduran selama dekade karena pengelolaan yang buruk. Menurut para insiden di dalam negeri, output mereka selama setahun invasi sangat sedikit. Di antara penasehat Zelensky, sebagian kini melihat industri itu sebagai harapan terbaik Ukraina untuk mengalahkan Rusia dalam apa yang telah menjadi perang atritsi.

Tanggung jawab untuk mewujudkan harapan itu jatuh kepada Kamyshin, salah satu penambahan terbaru ke lingkaran terdekat Zelensky. Mantan bankir investasi dengan penampilan seperti penjaga pintu klub musik berat, ia dianggap di Kyiv sebagai salah satu favorit baru Presiden, ikut serta dalam perjalanannya ke ibu kota-ibu kota Barat dan Forum Ekonomi Dunia di Davos. Bahkan beberapa kritikus Zelensky memberinya penilaian tinggi atas upayanya merevitalisasi industri militer. “Kalau ada yang bisa melakukannya, itu Kamyshin,” kata Aivaras Abromivicius, mantan menteri pemerintahan Zelensky yang pernah gagal mereformasi sektor pertahanan pada 2019.

Tugas di hadapan Kamyshin sangat besar. Tidak hanya harus menghidupkan kembali pabrik-pabrik Ukraina yang lumpuh—dalam beberapa kasus, ia juga harus merekonfigurasinya untuk tujuan yang benar-benar baru. “Tidak peduli seberapa banyak kita memproduksi senjata konvensional, kita tidak akan bisa mengejar Rusia,” kata Kamyshin. “Kita perlu memanfaatkan teknologi maju untuk menemukan pendekatan baru.” Ia membandingkan tantangan itu dengan kisah Daud dan Goliat yang terus berulang, dengan setiap fase baru perang memaksa Ukraina menemukan lemparan baru.

Kemajuannya sampai saat ini cukup mengesankan. Sejak invasi, insinyur Ukraina telah menguji rudal dan drone tempur baru dan mulai memproduksi drone tempur secara massal. Menggunakan roket Amerika lama, Ukraina menyusun sistem untuk menembak jatuh pesawat Rusia dengan biaya rendah. Mereka juga mulai mengelas potongan besi logam menjadi alat penyapu ranjau raksasa.

Tak satu pun inovasi itu menjadi murni menentukan di medan perang, di mana para pemimpin militer tertinggi Ukraina telah menggambarkan kebuntuan hampir sempurna. Tapi Presiden dan timnya telah bertaruh bahwa, dalam jangka panjang, pergeseran mereka ke produksi domestik dapat memberi mereka cukup keunggulan untuk memenangkan perang. Tantangan terbesar mereka dalam beberapa bulan ke depan akan menarik mitra asing ke industri senjata Ukraina, dan mendapatkan lisensi yang dibutuhkan untuk membangun dan memperbaiki senjata Barat. “Model kami dulu adalah: Berikan kepada kami,” kata Kamyshin. “Sekarang model kami akan menjadi: Mari kita buat bersama.”

Kementerian Industri Strategis tidak terasa seperti tempat yang tepat untuk Kamyshin pada awalnya. Ketika Zelensky menawarinya jabatan itu pada musim semi lalu, ia mencoba menolaknya.

Kamyshin telah menghabiskan setahun pertama invasi Rusia sebagai kepala perusahaan kereta api negara, mengatur pengiriman senjata asing ke Ukraina dan evakuasi pengungsi. Ia juga mengatur perjalanan ratusan pemimpin dan tokoh asing, termasuk Presiden Biden, selama invasi. Tekanan pekerjaan itu hampir membakar habis Kamyshin, dan ia meminta Zelensky cuti beberapa bulan tahun lalu, “untuk bepergian ke seluruh Eropa musim panas itu, pergi ke Amerika, menghabiskan waktu dengan anak-anakku.” Dua anak lakinya, berusia sembilan dan tiga belas tahun, belum banyak melihat ayah mereka sejak invasi dimulai. Tapi Presiden tidak bisa menunggu lama untuk menemukan bos baru bagi sektor pertahanan.

“Lihat, aku juga ingin cuti,” ingat Kamyshin mengatakan Zelensky kepadanya. “Sepekan istirahat akan menjadi mimpi luar biasa. Tapi aku tidak bisa melakukannya.” Ukraina sedang mempersiapkan pasukannya pada musim semi lalu untuk serangan balasan terbesar perang, dengan maksud memecah garis depan Rusia dan merebut kembali sebagian besar wilayah selatannya. Zelensky membutuhkan produsen senjata negaranya untuk mulai memproduksi senjata secepat mungkin, sebagian untuk mengantisipasi risiko penurunan pasokan dari Barat.

Pada Maret 2023, Kamyshin mengalah dan, pada usia 38 tahun, menempati kursinya di ruang perang Presiden bersama jenderal, diplomat dan mata-mata top Ukraina. Ia terlihat agak asing di antara mereka. Tinggi dan berotot, Kamyshin mengenakan jenggot runcing dan gaya rambut yang dipinjam dari pahlawan-pahlawan dongeng Ukraina: kuncir ketat di belakang, sisi kepala dipangkas rapat. (Kedua anak laki-lakinya sama-sama mengenakan gaya rambut yang tidak biasa itu.) Meskipun tidak memiliki pangkat militer, ia cenderung berpakaian serba hitam, yang mirip seragam kerja.

Begitulah penampilannya ketika kami pertama kali bertemu pada musim gugur 2022, selama masa jabatannya sebagai kepala kereta api. Saat itu, jutaan warga Ukraina menderita pemadaman listrik berulang ketika Rusia melancarkan gelombang serangan terhadap sistem listrik. Kamyshin dan timnya sedang mengatur …

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.