USA. Mardi Gras. New Orleans, Louisiana. 1990.

(SeaPRwire) –   Di New Orleans, seperti di banyak kota dan kampung lainnya, dulu merupakan kejahatan bagi pria untuk berpakaian seperti wanita di tempat umum. Namun di New Orleans, pengecualian sering dibuat pada hari khusus tertentu. Selama Mardi Gras, polisi mengalihkan pandangan dan penonton bersorak jika seseorang berpakaian silang.

Secara tradisional, Mardi Gras dirayakan sebagai waktu kelebihan, terutama dalam makanan, minuman, menari, dan pagelaran. Para peserta berlebihan untuk menandai waktu sebelum Rabu Abu dimulainya puasa dan penyesalan yang diamati selama masa Prapaskah.

Di New Orleans, kota bersejarah Katolik, Mardi Gras juga telah menyediakan kesempatan langka bagi orang LGBTQ untuk bebas mengekspresikan diri mereka. Dengan pentingnya kostum untuk perayaan, perayaan ini menciptakan ruang bagi orang untuk melanggar banyak tradisi, termasuk yang terkait dengan norma gender. Selama waktu, orang LGBTQ di New Orleans mengalihfungsikan adat istiadat Mardi Gras untuk memperkuat komunitas di tengah diskriminasi dan kematian.

Pada pertengahan 1800-an, elit New Orleans, bekas pos koloni kekaisaran Katolik, mulai mengadopsi tren bal masquerade Eropa. Pria-pria elit mengorganisir klub-klub sosial rahasia yang disebut krewes. Pada 1857, Krewe of Comus memperluas pesta kostum pribadi mereka menjadi parade malam umum, membawa spektakel ke jalanan.

Pada tahun yang sama, peraturan kota mencoba membatasi parade bermasker yang berisik dengan membuatnya tidak sah “untuk muncul bertopeng atau berpakaian di jalan-jalan, atau di tempat umum manapun.” Sementara kota-kota di seluruh negeri mulai mengeluarkan undang-undang khusus, polisi New Orleans menggunakan peraturan kota sendiri untuk mengatur ekspresi gender, Dalam kata lain, undang-undang anti-berpakaian silang memungkinkan negara untuk mengawasi ekspresi gender orang, mempertahankan norma gender tradisional dengan menghukum “pakaian tidak senonoh.” Namun polisi New Orleans mengalihkan pandangan selama satu waktu dalam tahun: perayaan pra-Prapaskah Mardi Gras. Dengan demikian, melalui akhir abad ke-19 dan jauh ke abad ke-20, berpakaian silang selama Mardi Gras menimbulkan risiko yang lebih kecil dan lebih disukai bergabung dengan kerumunan penonton parade.

Didukung oleh tradisi ini, organisasi gay di sekitar Mardi Gras mendapat momentum seiring bertambahnya komunitas LGBTQ di New Orleans. Secara nasional, fasilitas baru untuk ruang sosial yang sama jenis untuk orang menjelajahi seksualitas mereka di pangkalan militer dan kamp. Kemudian, ledakan ekonomi pascaperang memungkinkan orang kurang bergantung pada keluarga untuk dukungan keuangan dan emosional, yang mengarahkan lebih banyak orang gay untuk berorganisasi di sekitar identitas LGBTQ mereka daripada 364 hari lainnya dalam setahun. Khusus di New Orleans, Bourbon Street menjadi pusat kehidupan gay, dan di dekat sana, di, pria gay mulai mengadakan pesta dansa mingguan yang populer di restoran Prancis Quarter.

Kebencian tetap menjadi masalah dan bahaya. Pada periode pascaperang yang ditandai dengan “Lavender Scare” – represi yang didorong oleh ketakutan komunisme dan kecemasan terhadap “pervert” seksual – polisi New Orleans mengkriminalisasi tanda-tanda kebudayaan gay yang tampak, misalnya menangkap gay dan lesbian karena berdansa bersama atau minum di setiap fasilitas yang mereka anggap “tidak senonoh.” Pemilik bisnis lokal ikut menambah lingkungan diskriminasi dengan memaksa pejabat kota untuk menutup tempat-tempat yang dikunjungi orang gay. Polisi meningkatkan tuduhan terhadap orang LGBTQ, mengubah hukum Obstruction of Free Passage, yang dimaksudkan untuk mencegah orang menghalangi trotoar, menjadi alat untuk menangkap siapa pun yang bersosialisasi di luar bar di Bourbon Street. Pembebasan mahasiswa Tulane University pada 1958 setelah mengakui pembunuhan seorang pria gay dekat Bourbon Street lebih lanjut menggarisbawahi bagaimana sistem peradilan tidak menghargai nyawa gay, bahkan di kota di mana subkultur gay mulai berkembang.

Meskipun semua itu – dan banyak cara sebagai responsnya – tahun 1950-an juga menandai pengenalan bola Mardi Gras gay yang akan menjadi sorotan kalender sosial di New Orleans. Bahkan, tahun 1958, tahun yang sama dengan pembebasan Tulane, ketika Krewe of Yuga pertama kali menandai pesta bola palsu menandai dimulainya .

Seperti krewes lokal, Krewe of Yuga sebagian besar dijalankan oleh pria putih elit. Dan pesta bola mereka sebagian besar mematuhi struktur bola Mardi Gras tua. Perbedaannya adalah anggota Yuga menggunakan camp untuk memparodikan – dan mengejek – tradisi elit lurus memerankan kembali kebesaran Eropa. Misalnya, Krewe of Yuga menciptakan peran “debutante”, wanita muda aristokrat yang secara resmi diperkenalkan ke masyarakat ketika mereka mencapai usia dewasa. Dan sementara peran raja memiliki pentingnya untuk bola tua, Krewe of Yuga menekankan penyajian ratu, yang memberikan cara untuk menambahkan lebih banyak pertunjukan drag ke pesta sambil juga memberi penghormatan pada kata slang “ratu”, sebuah istilah kasih sayang di antara pria gay.

Ketika pesta bola drag Krewe of Yuga berkembang, ratu menjadi pusat acara. Ratu Yuga pertama melangkah keluar dengan gaun berselubung emas berkilauan saat kerumunan berteriak di tengah malam: “Hiduplah Ratu Yuga Pertama, Yuga Regina yang luar biasa!” Ratu pesta kadang-kadang berpakaian dengan tema sejarah untuk dipikirkan, seperti kasus di pesta bola Yuga kelima, di mana Ratu Yuga mengenakan kostum berhias Mary Ratu Skotlandia untuk kesempatan itu. Adalah kostum ratu, sering dihiasi dengan penolakan feminin berbulu yang berani melanggar norma maskulin, yang selalu mencuri perhatian.

Pesta bola Yuga lolos dari gangguan polisi selama lima tahun, hingga terkenal tahun 1962. Daripada mendapat perlindungan di balik jubah Mardi Gras, keluhan lokal memicu serbuan polisi ke pesta bola dan menyebabkan hampir 100 penangkapan. Serbuan itu menunjukkan batas-batas yang rapuh dari penerimaan polisi dan pemerintah kota terhadap budaya LGBTQ. Krewe of Yuga bubar tahun itu. Namun, pada awal 1960-an, semua krewes yang mengambil alih mantel pesta bola Yuga, membuat ratu menjadi titik fokus pesta bola.

Krewes baru ini juga membawa kostum pesta keluar, ke jalanan. Pada tahun 1963, ketika pemilik bisnis di bagian gay Bourbon Street memutuskan untuk menyelenggarakan kontes kostum Mardi Gras, beberapa peserta bersaing dalam kostum pesta bola mereka. Kontes itu menyatukan pria gay dari krewes dan tradisi pesta bola serta mereka yang bukan anggota krewes, mengubah kontes kostum menjadi acara sosial yang terbuka untuk semua yang menggabungkan perayaan ekspresi gay.

Pada tahun 1966, Krewe of Petronius, penerus Yuga, secara taktis memperoleh piagam negara bagian yang memberikan perlindungan hukum dan menjadikannya krewe gay resmi pertama di Mardi Gras. Namun, piagam negara bagian juga memperlemah beberapa aspek yang lebih flamboyan dan queer dari tradisi ini. Teman yang menghadiri pesta bola diwajibkan berpakaian secara resmi dan sejalan dengan konvensi gender yang tertulis dalam undang-undang. Tidak ada drag untuk para tamu pesta; hanya anggota krewe yang bisa berparade di panggung dalam tableaux yang menakjubkan. Respon terhadap batasan hukum ini adalah membuat yang lebih besar di panggung. Tahun itu, The Wizard of Oz menjadi tema pesta bola Petronius, dan John Casper Dodt III, yang telah melarikan diri dari serbuan Yuga 1962, berkuasa sekarang sebagai Ratu Petronius VI, menakjubkan audiensi dalam kostum penari showgirl hijaunya dan sepatu hak tingginya, dan memakai replika mini Emerald City yang spektakuler di atas hiasan kepala berbulunya.

Jumlah krewes queer berkembang biak pada tahun 1980-an, termasuk krewes wanita, dan krewes Hitam (dibentuk dalam perlawanan terhadap). Melalui dekade itu, krewes menjadi situs komunitas penggalangan dana dan dukungan selama krisis AIDS. Sayangnya, epidemi itu mengambil tol pada pesta bola, dan keunggulan krewes gay di New Orleans menurun. Namun beberapa krewes gay telah bertahan hingga hari ini, seperti Krewe of Petronius, yang masih mengadakan pesta bola tahunan dan terus menanamkan tradisi ini.

Mardi Gras tidak terpisahkan dari sejarah LGBTQ di New Orleans, dan komunitas ini merupakan benang kaya dalam anyaman pesta yang menarik lebih dari satu juta orang ke Big Easy setiap musim dingin. Meskipun diskriminasi terhadap komunitas LGBTQ masih berlangsung, ketekunan berkilau untuk menantang status quo menciptakan ukuran penerimaan sosial dan memberikan ruang ekspresi umum bagi orang LGBTQ tidak seperti 364 hari lainnya dalam setahun.

Lily Lucas Hodges adalah sejarawan yang mengajar kursus tentang Amerika LGBTQ dan epidemi AIDS di Chapman University.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Made by History membawa pembaca di luar berita dengan artikel yang ditulis dan diedit oleh sejarawan profesional. .