Churchill And Stalin

(SeaPRwire) –   Pada tahun 2024 Winston Churchill akan berusia 150 tahun. Sebagai produk Inggris Viktoria, lahir pada tahun 1874, ia telah terbukti tahan lama—dipuji banyak orang karena penolakannya terhadap Nazisme, dikritik oleh yang lain karena pandangannya tentang koloni. Churchill yakin bahwa manusia yang membuat sejarah. (Dan, ya, ia maksudkan pria—bukan wanita.) Menikmati kontak dan benturan politik internasional, ia suka mengukur dirinya terhadap pemimpin dunia lain—musuh maupun teman. Namun penilaiannya terhadap kepribadian mereka sering dipengaruhi oleh gambaran sejarahnya yang hidup tentang negara mereka.

Ambil, misalnya, dua diktator fasis: Benito Mussolini dan Adolf Hitler. Churchill menganggap Duce Italia sebagai pria hebat yang akhirnya kehilangan arah dengan menghadapi Inggris Raya. Pada masa kejayaannya, Mussolini tampak sempurna: rahang kuat, tubuh atletis, mata memikat, dan (jika diperlukan) senyum menawan. Churchill selalu memuji dia karena menghentikan gelombang Bolshevisme yang menyebar ke Eropa Barat setelah 1918. Dan, satu rasa, di belakang Duce Winston melihat kebesaran Kekaisaran Romawi, yang telah menguasainya sejak terjun ke dalam sejarah monumental Edward Gibbon dan puisi-puisi epik Thomas Babington Macaulay. Bahkan pada tahun 1940, Churchill masih menganggap Mussolini “pria hebat” tetapi menilai keputusannya untuk berpihak pada “Attila” dan “Hun barbar” sebagai kesalahan fatalnya—dengan gagal memahami “kekuatan Inggris” dan Kekuasaan kebesarannya.

Sebaliknya, Hitler sipil—dengan kumis sikat gigi dan pakaian penjual—tidak pernah membuat kagum, dan gerutuannya sebagai Führer setelah 1933 terlihat sinis, bahkan konyol. Yang membuat Churchill khawatir pada tahun 1930-an bukanlah pria itu tetapi mesin militer negaranya yang, ia tidak bisa lupakan, telah mengalahkan Prancis pada tahun 1870 dan membuat Inggris kehabisan darah pada tahun 1914-18. Rearmamen udara Jerman pada tahun 1930-an berarti bahwa Luftwaffe mungkin segera dapat meloncat melewati Selat, apa yang Shakespeare sebut “moat defensif” Inggris.

Ketidaktertarikan Churchill pada Hitler sebagai pemimpin ironis karena taruhan luar biasa Führer pada Mei 1940—mempertaruhkan sebagian besar divisi tanknya dalam dorongan di sekitar sayap pasukan Prancis dan Inggris di Belgia—mengeluarkan Prancis dari perang dalam beberapa minggu, meninggalkan Jerman dominan di seluruh Eropa kontinental. Kemenangan terbesar Hitler memungkinkan jam terbaik Churchill. Kehilangan sekutu utamanya saat ia menjadi Perdana Menteri memaksa Winston untuk berimprovisasi. Jarang dihargai sekarang karena stereotip “anjing buldog”-nya, improvisasi ini merupakan fitur menonjol dari kebesarannya sendiri.

Jatuhnya Prancis memaksa upaya frenetik Churchill untuk merayu sekutu baru dan menantang: di atas segalanya Franklin Roosevelt dan Josef Stalin. Pemimpin Soviet adalah teman tidur paling tidak mungkin. Setelah Revolusi Bolshevik, Winston ingin “mencekik Bolshevisme di buaianya.” Ia tidak pernah melonggarkan antipatinya terhadap komunisme tetapi, ketika angkatan darat Jerman menyerang Uni Soviet pada 22 Juni 1941, ia menyatakan dengan jelas bahwa musuh Hitler (sekarang ditandai sebagai “monster kejahatan”) harus diperlakukan sebagai teman Inggris.

Apa yang membantu Churchill menyelesaikan lingkaran adalah kekagumannya pribadi terhadap Stalin, yang dikenal secara pribadi dari Agustus 1942: pembunuh massal seperti Hitler tetapi sangat berbeda gaya. Jarang menggerutu, dengan garis humor kering, ini adalah pria dengan siapa, meskipun hambatan terjemahan, tampaknya mungkin berbisnis. Sebenarnya, Churchill mulai melihat Stalin sebagai moderat, menjaga kekuatan gelap di bagian bawah Kremlin—mungkin Politbiro, mungkin Marsekal.

Tak terbayangkan sekarang, pemimpin yang menyampaikan pidato “Besi Tirai” pada Maret 1946 memberitahu Kabinetnya setahun sebelumnya, setelah kembali dari konferensi Yalta: “Neville Chamberlain miskin percaya dia bisa mempercayai Hitler. Dia salah. Tapi saya tidak berpikir saya salah tentang Stalin.” Ini adalah iman yang Churchill pertahankan, dengan beberapa gesekan, untuk sisa masa politiknya. Memang ia mencoba membenarkan masa jabatannya yang kedua pada tahun 1951-5 (sekarang mendekati 80) karena kebutuhan eksistensial, di era nuklir, untuk “perbincangan lain di puncak” dengan Stalin, yang ia klaim memiliki kredensial unik karena pengalaman perangnya.

Churchill berperang tidak hanya untuk melindungi Inggris Raya tetapi juga untuk melestarikan Kekaisaran Inggris. Dan ia memandang Mohandas K. Gandhi sebagai ancaman maut bagi permata di mahkota kekaisaran: India, di mana Churchill pernah bertugas sebagai subaltern muda pada akhir 1890-an. Sedangkan ia membenarkan Kekaisaran sebagai cara untuk mencivilisasikan orang barbar, Gandhi tampaknya telah bergerak ke arah sebaliknya. Dilatih sebagai pengacara di Inns of Court London tetapi sekarang berpakaian sebagai “fakir setengah telanjang” ia tampak seperti penipu, benar-benar penipu. Lebih buruk lagi, ajarannya tentang perlawanan non-kekerasan menantang segala sesuatu yang Churchill percayai tentang kekuasaan dan maskulinitas. Si kecil India dalam kain pinggangnya menggerakkan kekuatan ketidakberdayaan dengan cara yang menantang Sang Britania Agung dan menggoyahkan kekaisaran yang dicintainya.

Klasik “frenemy” Churchill adalah Jenderal Charles de Gaulle, yang melarikan diri ke Inggris setelah jatuhnya Prancis dan sepenuhnya bergantung pada keramahan Churchill. Perdana Menteri menyambut pasukan Merdeka Prancis sebagai tanda bahwa Inggris tidak benar-benar sendirian pada tahun 1940 tetapi tidak berniat memperlakukannya sebagai pemimpin masa depan Prancis pascaperang. Namun, de Gaulle bersikeras bahwa Prancis masih merupakan kekuatan besar dan bahwa dirinya adalah perwujudannya saat ini: “la France libre, c’est moi.” Pertengkaran antara kedua pria sering sangat panas tetapi, jika peran telah dibalik, Churchill pasti akan menjadi sakit kepala yang sama untuk Le Grand Charles. Setelah perang Winston mengakui (secara pribadi), “Saya akan menyesal jika hidup di negara yang dipimpin oleh de Gaulle, tetapi saya akan menyesal jika hidup di dunia, atau dengan Prancis, di mana tidak ada de Gaulle.”

Winston Churchill sangat ingin memenangkan pujian “kebesaran.” Dan pertarungan ini dengan para kontemporer besarnya membantu kita lebih memahami arti kata itu baginya. Jika kita siap bergerak di luar stereotip yang membatu, Churchill @ 150 menjadi lebih manusiawi—dan lebih menarik.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.