Presiden Biden Melaksanakan Kembali Pertemuan Pertama untuk Pemilihan Kembali dengan Anggota Serikat Pekerja di Philadelphia

(SeaPRwire) –   Sebagai presiden yang menjabat, Joseph R. Biden Jr. adalah calon Demokrat yang diasumsikan untuk pemilihan 2024. Ia bahkan memenangkan pemilihan primer New Hampshire pada Selasa tanpa namanya tercantum dalam surat suara atau melakukan kampanye. Namun ia menghadapi tingkat persetujuan masyarakat, kekhawatiran tentang usianya, dan desakan di kalangan beberapa orang agar ia mundur untuk memastikan Donald Trump tidak memanfaatkan kelemahan Biden untuk kembali ke Gedung Putih.

Jika Presiden Biden mengundurkan diri, keputusan itu hanya memiliki dua preseden dalam sejarah AS modern: Harry Truman pada 1952 dan Lyndon Johnson pada 1968. Kemudian, dua Demokrat moderat ini, yang masing-masing pada satu titik tampak seperti calon pasti untuk pemilihan kembali, tiba-tiba memutuskan untuk mengundurkan diri dari pemilihan.

Pertama, Truman. Dengan tingkat persetujuan masyarakatnya mengendap di sekitar 23%, pada 5 November 1951, sekitar satu tahun sebelum pemilihan, Harry Truman mencoba untuk merasakan calon Republik yang diduga, . Ia meminta Eisenhower secara langsung tentang masa depan politiknya, dengan janji, “Ini akan menjadi antara kita berdua.” Respon Eisenhower agak menipu mengingat peristiwa selanjutnya. “Anda tahu jauh lebih baik dari saya bahwa kemungkinan saya akan pernah ditarik ke dalam aktivitas politik begitu jauh sehingga bisa diabaikan,” tulis Eisenhower pada 1 Januari 1952.

Truman tidak bisa menahan diri untuk merasa dibohongi ketika manajer kampanye Eisenhower, Senator Henry Cabot Lodge Jr., mengumumkan kandidasinya dalam pemilihan primer Republik di New Hampshire lima hari kemudian. Eisenhower memenangkan pemilihan primer New Hampshire pada 11 Maret dengan lebih dari 10.000 suara melawan kandidat konservatif Partai Republik yang lebih konservatif, Robert Taft. Akibatnya, setelah Truman melihat peluangnya untuk memenangkan pemilihan kembali benar-benar terancam, ia mengumumkan bahwa ia tidak akan mencalonkan diri kembali pada 29 Maret – menunggu se lama mungkin sehingga lebih sedikit orang yang menafsirkan keputusan itu sebagai tanggapan atas ledakan Eisenhower.

Pengumuman Truman pada makan malam penggalangan dana penting itu mengejutkan partainya. Hal ini membuat persaingan di sayap Demokrat terbuka lebar. Gubernur Illinois Adlai Stevenson, yang akan menjadi calon partai pada tahun 1952 dan 1956, dianggap memiliki keuntungan terbesar. Truman akhirnya hadir di konvensi di Chicago, mendukung nominasi Stevenson, dan membantu partainya bergeser ke kiri selama sisa dekade itu. Demokrat kalah secara mencolok di pucuk pimpinan sampai bergeser kembali ke tengah pada tahun 1960 dengan Senator John F. Kennedy sebagai calonnya.

Johnson Dan Truman

Situasi serupa, jika tidak lebih dramatis, muncul dengan , yang mengumumkan di televisi nasional pada 31 Maret 1968 bahwa ia . Awalnya, banyak komentator menganggap keputusan itu terburu-buru, mungkin sebagai tanggapan atas Serangan Tet (yang menghapus klaim LBJ bahwa AS akan memenangkan perang Vietnam yang sedang berlangsung) atau kinerjanya yang buruk dalam pemilihan primer Demokrat New Hampshire (melawan kandidat anti perang yang kurang dikenal, Senator Eugene McCarthy). Namun, catatan yang baru tersedia menunjukkan ia mulai mempertimbangkan masa depan politiknya jauh sebelumnya. menulis dalam catatannya pada 31 Maret bahwa ia mendengar LBJ mengatakan selama berbulan-bulan, “‘Saya tidak percaya saya dapat menyatukan negara ini,'” dan mencatat “sebagian besar keluhan berasal dari Demokrat.”

Kesehatan Johnson memainkan peran lebih besar daripada yang disadari pada saat itu. “Dua rawat inap untuk operasi saat saya di Gedung Putih telah memperkuat kekhawatiran saya tentang kesehatan saya,” tulisnya dalam memoarnya. Johnson memiliki riwayat keluarga stroke dan penyakit jantung. Ayahandanya sendiri meninggal pada usia 60 tahun, usia yang akan diraih LBJ pada tahun 1968. Johnson juga memahami bagaimana kepresidenan telah menguras vitalitas pahlawan Demokrat Woodrow Wilson dan Franklin D. Roosevelt sebelum masa jabatan mereka berakhir. Siapa pun bisa melihat betapa banyak Johnson menua selama menjabat.

Bahkan lebih buruk bagi Johnson, —adik laki-laki mantan Presiden Kennedy, dan lawan lama LBJ dari masa mereka bersama di Administrasi Kennedy—baru-baru ini ikut serta dalam pemilihan. Dengan usia mudanya, sikap anti perang populer, identifikasi nama kuat, dan posisi keuangan yang kuat, Kennedy tampak memiliki peluang baik untuk menggulingkan Johnson yang semakin tidak populer. Ketika Kennedy bergabung dalam pemilihan primer Demokrat pada 16 Maret 1968, sekitar dua minggu sebelum akhirnya LBJ mundur, ia memperluas kritik Sen. McCarthy terhadap Vietnam dengan mengatakan ia juga berkampanye karena penanganan kebijakan dalam negeri Johnson yang buruk—umumnya dianggap sebagai keunggulan LBJ. “Dengan anak-anak Amerika di ladang jauh di sana, dengan masa depan Amerika terancam di sini di rumah, dengan harapan kami dan harapan dunia untuk perdamaian yang selalu dipertaruhkan setiap hari, saya tidak percaya bahwa saya harus mengabdikan satu jam atau satu hari waktu saya untuk tujuan partai pribadi apa pun atau untuk tugas apa pun selain tugas menakutkan ini—Kepresidenan negara Anda,” kata Johnson, mengundurkan diri dari pemilihan.

Johnson menunggu se lama mungkin untuk membuat pengumuman itu, takut bahwa ia akan segera menjadi presiden yang tidak efektif. Ia telah merencanakan untuk melakukannya sejak Pidato State of the Union terakhirnya pada Januari. Namun, Johnson, menyadari bahwa Truman membuat keputusannya pada 29 Maret, ingin menunggu lebih dekat dengan tanggal itu untuk konsisten dengan preseden.

Penundaan seperti itu memiliki konsekuensi bagi Partai Demokrat meskipun. Terlalu terlambat bagi pesaing lain untuk meluncurkan kampanye primer. Staf kampanye utama sudah terikat dengan kandidat lain. Delegasi setia kepada yang lain sudah dalam perjalanan ke konvensi di Chicago. Upaya penggalangan dana yang dibutuhkan menempatkan calon Demokrat jauh di belakang dana perang Nixon di sisi lain lapangan.

Jadi apa yang akan dilakukan Biden?

Pelajaran sejarah adalah jika ia yakin kemungkinan pemilihannya kembali benar-benar terancam, lebih baik baginya untuk membuat alasan untuk mundur daripada kalah dalam pemilihan. Dengan kemenangan Selasa, tidak ada titik jelas dalam proses primer yang akan mengindikasikan kepada Biden bahwa kemungkinan pemilihannya kembali benar-benar terancam. Namun, jika ia tertinggal dari Trump, calon Republik yang diduga, sampai musim panas, ia akan menghadapi tekanan untuk mundur sebelum terlambat. Akan lebih baik baginya untuk memutuskan se akhir mungkin, seperti Truman dan Johnson, karena pengumuman seperti itu bisa meletakkan dirinya dalam posisi sulit untuk menyelamatkan sisa agenda. Kapan pun ia mungkin menarik diri dari pemilihan, ia pasti akan mendapat dukungan untuk tampaknya meletakkan partai (dan bangsa) di atas segalanya, tetapi ia juga akan diberi label presiden yang tidak efektif dan akan mengalami desersi staf ke pesaing.

Tetapi, semakin lama keputusan itu, akan semakin buruk bagi partainya karena alternatif serius akan memiliki waktu kurang untuk mengorganisasi diri. Dalam kasus itu, konvensi benar-benar bisa menjadi yang terbuka dan kompetitif daripada sekadar persetujuan seperti biasanya.

Apapun keputusan Biden, perhatiannya segera akan fokus pada warisannya. Ia pasti ingin mempengaruhi pilihan penerusnya. Dalam kasus ini, kita perlu melihat di luar label partai dan komitmen politik. Dikatakan bahwa politik membuat sekutu aneh; sejarah menunjukkan ini terutama benar saat merancang warisan politik.

Kita sering lupa bahwa banyak hal terjadi di Washington untuk alasan pribadi dan egois. Baik Truman maupun Johnson cenderung mendukung mereka yang lebih dekat dengan citra mereka sendiri – terlepas dari partai politik. Biden pasti akan memainkan kartunya dengan sangat hati-hati dan melakukan ini secara pribadi, yang sebenarnya bisa memberikan keuntungan bagi yang moderat. Seperti Truman dan Johnson, mungkin butuh dekade sampai kita memiliki pemahaman yang lebih mendalam.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya. 

Luke A. Nichter adalah Profesor Sejarah dan James H. Cavanaugh Endowed Chair in Presidential Studies di Chapman University di Orange, Calif. Ia adalah penulis terlaris New York Times untuk delapan buku termasuk, baru-baru ini, The Year That Broke Politics: Collusion and Chaos in the Presidential Election of 1968 (Yale University Press, 2023). Saat ini ia berada di