Afghan families wait to board in buses to depart for their homeland, in Karachi, Pakistan on Oct. 30.

Moniza Kakar, seorang pengacara hak asasi manusia berbasis di Karachi, telah mewakili pengungsi Afghanistan di pengadilan Pakistan sejak Juli 2022. Beberapa bulan terakhir, namun, dia telah mencatat peningkatan tajam dalam kasusnya—di Karachi saja, lebih dari 1.500 orang Afghanistan telah menghadapi penangkapan sejak September, 80% di antaranya adalah pengungsi yang terdaftar secara hukum.

Peningkatan jumlah kasus di kota ini terjadi ketika pemerintah Pakistan telah memanggil semua migran tidak terdokumentasi untuk meninggalkan negara ini pada tanggal 1 November atau menghadapi deportasi. Keputusan ini sebagian besar akan berdampak pada 1,7 juta pengungsi Afghanistan yang tinggal di negara ini tanpa dokumentasi, meskipun para ahli memberitahu TIME bahwa banyak orang Afghanistan dengan dokumentasi yang sah juga menemukan diri mereka terseret dalam penegakan hukum.

Keputusan ini memiliki konsekuensi yang luas, tetapi ini bukanlah kali pertama negara itu mencoba menindak tegas hak-hak pengungsi, kata Hameed Hakimi, associate fellow di Asia-Pacific Programme dan Europe Programme di Chatham House. “Untuk mengalihkan tanggung jawab dari tantangan yang dihadapi pemerintah atau negara secara keseluruhan, mereka selalu mengangkat isu imigran ilegal terutama dari Afghanistan,” kata Hakimi, menunjukkan bahwa permainan tuduhan ini bertujuan untuk “menampilkan bahwa masalah negara sebagian besar berasal dari negara tetangga daripada fokus secara internal pada kebijakan pemerintah mereka sendiri,” kata Hakimi.

Hal ini terutama benar sekarang, karena negara berada pada “titik terendah secara historis,” kata Hakimi. Pakistan saat ini menghadapi krisis bertumpuk-tumpuk—termasuk prospek ekonomi yang buruk, krisis kemanusiaan, dan ketidakstabilan politik, tidak ketinggalan gelombang terorisme baru-baru ini yang ahli katakan telah dituduhkan secara keliru kepada pengungsi.

“Dari sudut pandang lingkungan sosial politik dalam negeri dan keamanan, ini adalah waktu bagi negara untuk menunjukkan bahwa mereka melakukan sesuatu tentang hal itu. Dan pengungsi tampaknya menjadi target alami negara,” kata Hakimi.

Hambatan Masuk

Pakistan telah lama menampung populasi pengungsi Afghanistan yang besar, dimulai dari invasi Soviet ke Afghanistan pada tahun 1979. Tetapi 1,4 dari 4 juta pengungsi Afghanistan di negara itu tidak terdokumentasi—dan proses memperoleh dokumentasi sama sekali tidak mudah, bahkan bagi mereka yang telah lama menganggap negara itu sebagai rumah.

Afghan refugees arrive in trucks from Pakistan at the Afghanistan-Pakistan Torkham border in Nangarhar province on Oct. 30. Islamabad has issued an order to 1.7 million Afghans it says are living in the country illegally to leave by Nov. 1, or be deported.

“Mereka adalah keluarga yang telah kami jalani dan berjuang di kedua sisi perbatasan. Mereka telah membangun kehidupan mereka di Pakistan, mereka memiliki bisnis dan rumah serta anak-anak mereka bersekolah di sana. Anak-anak dan cucu mereka bahkan belum pernah melihat Afghanistan, jadi mereka menganggap diri mereka sebagai orang Pakistan yang tercampur sekarang,” kata Atta Nasib, profesor urusan internasional di George Washington University. “Tapi mengingat Pakistan tidak memiliki undang-undang kewarganegaraan ganda dan orang-orang Afghanistan kebanyakan tidak dapat menerima kewarganegaraan Pakistan, mereka berada dalam keadaan bingung saat ini.”

Bagi pengungsi yang baru saja tiba di negara itu menyusul penarikan diri Amerika Serikat dari Afghanistan, dokumentasi apa pun sulit didapatkan—Pakistan gagal menciptakan rencana yang berkelanjutan untuk 700.000 ribu orang Afghanistan yang mengalir ke negara itu “Setelah jatuhnya Kabul, UNHCR berhenti mengeluarkan kartu pendaftaran untuk pengungsi Afghanistan,” katanya. “Mereka hanya mengeluarkan token yang tidak memiliki status hukum di pengadilan Pakistan.”

Dalam pernyataan, Kementerian Luar Negeri Pakistan mengklaim bahwa keputusan itu sesuai dengan hukum domestik negara dan tidak ditujukan khusus kepada orang-orang Afghanistan atau warga negara asing dengan izin tinggal yang sah. “Pemerintah Pakistan menangani komitmen terhadap kebutuhan perlindungan dan keselamatan mereka yang berada dalam situasi rentan dengan sangat serius. Catatan kami selama empat puluh tahun dalam menampung jutaan saudara dan saudari kami dari Afghanistan berbicara sendiri.”

Pada Desember 2021, sekelompok ahli PBB mendesak Pakistan untuk menahan pengusiran orang Afghanistan tanpa dokumen sampai situasi politik negara memungkinkan kembali yang aman—hasil yang masih jauh dari jangkauan banyak orang, termasuk jurnalis, aktivis, dan pejabat pemerintahan yang dulu ditargetkan oleh Taliban.

“Ratusan ribu orang Afghanistan yang masuk Pakistan setelah Agustus 2021 hanya seharusnya berada di sana sementara. Pakistan tidak pernah memiliki rencana jangka panjang atau kebijakan untuk para migran Afghanistan-nya, dan membuat pengumuman seperti itu setiap beberapa tahun adalah cara yang cacat bagaimana mereka telah menangani mereka,” kata Madiha Afzal, fellow kebijakan luar negeri di Brookings Institution kepada TIME dalam sebuah email.

Bencana Hak Asasi Manusia

Pemerintah Pakistan menyetujui pembentukan pusat deportasi di semua provinsi awal bulan ini dan hampir 60.000 orang Afghanistan telah meninggalkan negara itu sebelum tenggat waktu 1 November. Pakistan bukan merupakan penandatangan Konvensi Jenewa atau Konvensi Pengungsi PBB, dan Undang-Undang Asing negara itu memungkinkan otoritas untuk menangkap, menahan, dan mendeportasi setiap orang asing yang kekurangan dokumentasi yang sah.

UNHCR memperingatkan bahwa langkah itu dapat memicu “bencana hak asasi manusia.” Nasib mencatat bahwa tanpa dukungan dari organisasi internasional, Pakistan tidak memiliki sumber daya untuk memenuhi permintaan. “Bagaimana Anda menangani sekitar 4,4 juta pengungsi tanpa mendapat dukungan moneter dari masyarakat internasional, di mana Anda dapat menyediakan makanan, tempat tinggal, dan obat-obatan bagi mereka?” kata Nasib.

2.700 orang Afghanistan telah dideportasi dari Karachi saja sejak Kakar mulai bekerja pada kasus pengungsi lebih dari satu tahun lalu. “Mereka adalah penegak hak asasi manusia, siswi sekolah dan mereka tidak ingin kembali ke Afghanistan,” katanya, yang mengatakan bahwa klaim kejahatan terorisme secara umum tidak adil. “Mereka bukan penjahat. Mereka berhak atas martabat,” kata Kakar. Klien perempuannya yang telah kembali ke Afghanistan telah berbagi tantangan yang datang dengan tidak dapat menghadiri sekolah atau bekerja. “Keluarga di mana wanita adalah penghidup utama sedang menghadapi banyak kesulitan di sana.”

Meskipun tujuan Pakistan, sejarah dan perbatasan yang dibagikan—dan perbatasan—berarti bahwa kedua negara tidak dapat dipisahkan. “Anda tidak dapat memisahkan Pakistan dan Afghanistan, bahkan di masa depan, karena terlalu banyak sejarah,” kata Nasib. “Ini adalah hubungan cinta-benci.”

—Dengan pelaporan oleh Anna Gordon