USS Cole Dikirim Ke Timur Tengah Pertama Kali Sejak Pengeboman Teroris

(SeaPRwire) –   AS memiliki untuk menangani Houthi Yaman, tidak ada yang bagus. Namun serangan angkatan laut dan intersepsi jangka panjang terhadap mereka, seperti yang sekarang diluncurkan oleh Administrasi Biden dan, tentu saja merupakan respons terburuk. Itu karena Angkatan Laut AS terus tenggelam dalam perangkap pasir Timur Tengah untuk tujuan yang tidak dapat dicapai, sementara terus kehilangan kekuatan di Pasifik yang jauh lebih penting.

Serangan Houthi terhadap jalur pelayaran Laut Merah telah memicu serangan rudal Tomahawk dan pilot Top Gun dari dek USS Eisenhower. Operasi yang baru diberi nama ini baru berusia dua minggu, dan Pemerintahan Biden sudah untuk upaya yang lebih lama, meskipun mengakui bahwa mengalahkan Houthi bukanlah hal yang memungkinkan. Ada risiko eskalasi di Timur Tengah, terutama dengan tewasnya tiga tentara AS setelah serangan pesawat tak berawak di Yordania. Namun dampak terhadap Angkatan Laut AS akan dapat diprediksi, karena semuanya telah terjadi sebelumnya: kapal dan pelaut yang bekerja terlalu keras, dikeluarkannya persenjataan presisi yang berharga, dan terus digolongkan ke Pasifik.

Kapal induk bertenaga nuklir adalah mahkota dari kekuatan militer Amerika. 5.000 pelaut dan 90 pesawat jet penyerangnya dapat menjamin pengeboman pantai-ke-pantai yang berkelanjutan terhadap musuh dan pencegahan yang seharusnya disediakan—pada dasarnya diplomasi kapal tempur modern. Pada setiap krisis geopolitik, dikatakan bahwa Presiden AS akan menuntut untuk mengetahui di mana kapal induk tersebut berada. Selama dua dekade terakhir, di seluruh “Perang Global Melawan Teror” (GWOT), jawabannya biasanya adalah Timur Tengah. Dari tahun 2001 hingga 2015, Komando Pusat Amerika Serikat (CENTCOM), yang mencakup Afrika Utara, Timur Tengah, dan Asia Tengah, memiliki setidaknya satu kapal induk yang ditugaskan setiap saat. Seperti , Timur Tengah menarik kehadiran kapal induk yang hampir sama banyaknya dengan seluruh Pasifik.

Karena tuntutan yang tak henti-hentinya ini, kapal induk sering kali memperpanjang penempatannya atau “double-pumped,” melakukan penempatan secara berurutan tanpa periode pemeliharaan besar di antaranya. Tiga terakhir di Mediterania semuanya diperpanjang: USS Gerald R. Ford berada di laut selama 239 hari, USS Harry S. Truman selama 285 hari, dan USS George H. W. Bush selama 257 hari. Kerja keras ini ada dampaknya. Setelah USS Dwight D. Eisenhower melakukan dua set pompa ganda, periode pemeliharaannya selama 14 bulan berikutnya karena keausan.

Kegunaan dan kemampuan bertahan kapal induk dalam perang besar juga dipertanyakan. Pada tahun 1982, Laksamana legendaris Hyman Rickover bersaksi bahwa dalam perang dengan Uni Soviet, kapal induk AS akan bertahan selama “48 jam”. Dalam empat dekade sejak itu, kerentanan kapal induk telah meningkat secara dramatis. Rudal anti-kapal menjadi jauh lebih akurat dan jarak jauh sejak kesaksian Rickover, karena jarak jangkau sayap udara kapal induk yang tidak diisi ulang telah menyusut dari lebih dari 1.000 mil laut menjadi . Hal ini membuat komandan kapal induk memiliki dua pilihan yang tidak menyenangkan: menjauh dari jangkauan musuh tetapi menjadi tidak relevan secara operasional atau berlayar cukup dekat tetapi menempatkan kapal senilai $13 miliar dan 5.000 pelautnya dalam risiko. Perairan sempit Teluk Persia dan titik-titik terjepit seperti Selat Hormuz dan Bab-el Mandeb di Yaman hanya memperbesar dilema ini.

Namun armada kapal induk yang bekerja berlebihan dan pertanyaan mengenai kegunaannya dalam perang besar hanyalah sebagian dari masalah yang lebih besar mengenai peregangan berlebihan angkatan laut AS. Sejak serangan 11 September 2001, Angkatan Laut AS telah menjadi tergantung pada “kehadiran” global sebagai demonstrasi nilainya bagi negara.

Selama dua dekade terakhir, Angkatan Darat dan Korps Marinir dapat menunjukkan upaya mereka, berhasil atau tidak, di medan perang Irak dan Afghanistan. Untuk mempertahankan status dan anggarannya, Angkatan Laut juga perlu berkontribusi, di laut dan di darat. Dengan militer sukarela yang mencapai titik puncaknya, Pentagon mulai mencari Angkatan Laut untuk turun tangan. Sekitar 120.000 pelaut akan bekerja di darat selama GWOT. Banyak dari pelaut ini, terutama pasukan cadangan yang kritis dalam setiap perang besar, telah menjadi “pelaut hanya berdasarkan nama”, para ahli angkatan laut dan pola pikir mereka .

Semua ini secara signifikan membebani tenaga kerja angkatan laut AS, menyebabkan kapal harus ditempatkan dan . Peregangan berlebihan Angkatan Laut mungkin juga berkontribusi pada serangkaian kecelakaan tragis. Pada tahun 2017, sepasang kapal perusak Angkatan Laut, USS McCain dan USS Fitzgerald, bertabrakan dengan kapal sipil di Pasifik dalam insiden terpisah, menewaskan 17 pelaut. Sebuah laporan mengenai tabrakan tersebut menemukan bahwa istirahat dan masa kerja yang buruk untuk keberadaan Angkatan Laut. Salah satu pelaut pensiunan paling senior Angkatan Laut, Kepala Perwira Petty Officer Armada Paul Kingsbury, secara eksplisit menyalahkan Angkatan Laut atas budaya keselamatan yang memburuk yang menyebabkan bencana McCain dan Fitzgerald.

Masa depan terlihat suram bagi armada yang bekerja berlebihan. Seperti seluruh militer AS, Angkatan Laut sedang menghadapi , yang sebagian dipicu oleh keletihan dari selama penempatan yang lama. Dalam pasukan sukarela, para pelaut akan memberikan suara dengan kaki mereka. Armada yang menyusut adalah hasil yang mungkin terjadi, berapa pun banyaknya kapal perang yang dimiliki Amerika.

Namun, bahaya peregangan berlebihan yang paling langsung adalah amunisi, bukan tenaga kerja. Serangan pembukaan pada 12 Januari terhadap Houthi menghabiskan 80 Rudal Serang Darat Tomahawk, lebih dari . Dalam waktu dekat, menghabiskan ratusan rudal ini dalam operasi tersier seperti dapat memberikan dampak besar di teater yang jauh lebih penting di Pasifik. Rudal serang presisi seperti Tomahawk sangat penting bagi kemampuan militer AS untuk mencegah, dan jika perlu, mengalahkan serangan Tiongkok di Pasifik—suatu kemungkinan di mana Angkatan Laut akan menanggung sebagian besar pertempuran, tidak seperti dalam perang Timur Tengah Amerika. AS mungkin amunisi presisi yang cukup untuk perang bersenjata dengan Tiongkok. Operasi Timur Tengah terbaru Angkatan Laut menambah risiko lebih lanjut pada misi terpenting mereka.

Pada 10 September 2001, AS adalah negara adikuasa global yang tidak tertandingi, dengan dominasi angkatan laut sebagai landasan dominasi militer Amerika. Angkatan Laut AS mengalahkan Angkatan Laut Tentara Pembebasan Rakyat Tiongkok (PLAN) dengan . Tiongkok tidak memiliki kapal induk dan hanya .

Sekitar 20 tahun kemudian, para pelaut Amerika melihat dunia yang berbeda. PLAN sekarang menjadi angkatan laut terbesar di dunia (meskipun Angkatan Laut AS masih membanggakan lebih banyak tonase). Kapal induk ketiga Tiongkok, Fujian, sedang . Dalam kurun waktu sejak AS menginvasi Afghanistan, PLAN telah menugaskan . Permainan perang baru-baru ini menunjukkan bahwa Angkatan Laut AS akan untuk mengalahkan armada Tiongkok yang merupakan renungan belaka hanya dua dekade lalu.

Lintasan masa depan bahkan lebih buruk: kapasitas pembuatan kapal Tiongkok sekarang melampaui kapasitas AS dengan , menurut data tidak rahasia dari Kantor Intelijen Angkatan Laut. 

Membangun kembali Angkatan Laut AS adalah proyek jangka panjang yang hampir tidak dimulai, meskipun ada dari selama bertahun-tahun. Kapal, apalagi , tidak dibangun dalam waktu semalam. Hilangnya waktu dan kesempatan yang hilang tidak dapat dipulihkan. Namun AS dapat menghentikan penggalian angkatan lautnya ke dalam lubang yang lebih dalam melalui pekerjaan berlebihan kapal dan pelaut yang disebabkan oleh Timur Tengah. Memperbaiki armada mengharuskan jerat CENTCOM secepat mungkin.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.