(SeaPRwire) –   MONTGOMERY, Ala. — Alabama akan mencoba mengeksekusi tahanan dengan menggunakan pada malam Kamis, metode eksekusi yang belum pernah digunakan sebelumnya yang menurut negara bagian tersebut akan manusiawi namun kritikus menyebutnya kejam dan eksperimental.

Kenneth Eugene Smith, seorang terpidana pembunuh berusia 58 tahun yang eksekusi suntik racun tahun 2022 dibatalkan di menit terakhir karena otoritas tidak dapat menyambungkan infus IV, dijadwalkan dieksekusi di penjara selatan Alabama.

Alabama berencana meletakkan masker bernapas industri pada wajah Smith dan mengganti udara pernapasannya dengan gas nitrogen murni, menyebabkannya meninggal karena kekurangan oksigen. Eksekusi ini akan menjadi upaya pertama untuk menggunakan metode eksekusi baru sejak pengenalan suntikan racun pada tahun 1982, saat ini merupakan metode eksekusi paling umum di Amerika Serikat.

Para pengacara untuk Smith telah melakukan pertempuran hukum untuk menghentikan eksekusi, dengan mengklaim bahwa negara bagian mencari untuk membuat Smith menjadi “kasus uji” untuk metode eksekusi baru yang layak mendapat pengawasan hukum lebih lanjut sebelum digunakan pada tahanan.

“Ini adalah eksperimen,” kata Pastor Jeff Hood, dan lawan hukuman mati.

Pengadilan Tinggi Amerika Serikat pada Rabu menyatakan akan tidak konstitusional untuk membuat upaya eksekusi lain setelah gagalnya suntikan racun. Pengadilan Banding Amerika Serikat Wilayah Ke-11 pada Rabu malam juga menolak menghentikan eksekusi, dengan mengatakan Smith tidak cukup mendukung klaim bahwa metode eksekusi baru akan melanggar larangan terhadap penyiksaan dan hukuman kejam yang tidak biasa. Para pengacaranya diharapkan mengajukan banding keputusan itu ke Pengadilan Tinggi Amerika Serikat.

Smith adalah salah satu dari dua orang yang dihukum atas pembunuhan untuk upah tahun 1988 terhadap Elizabeth Sennett. Jaksa mengklaim bahwa dia dan orang lain masing-masing dibayar $1.000 untuk membunuh Sennett atas nama suaminya, seorang pendeta, yang sangat berhutang dan ingin mengklaim asuransi.

Alabama berencana mengikat Smith ke tempat tidur operasi di ruang eksekusi — tempat yang sama dimana dia terikat selama beberapa jam selama upaya suntikan racun — dan meletakkan “masker pernapasan penuh udara yang dipasok” di wajahnya. Setelah diberi kesempatan untuk membuat pernyataan terakhir, juru eksekusi, dari ruangan lain, akan mengaktifkan gas nitrogen. Nitrogen akan diberikan melalui masker selama minimal 15 menit atau “lima menit setelah indikasi garis datar pada EKG, mana yang lebih lama,” menurut protokol eksekusi.

Beberapa negara bagian sedang mencari alternatif karena obat-obatan yang digunakan dalam suntikan racun, metode eksekusi paling umum di Amerika Serikat, semakin sulit didapatkan. Tiga negara bagian — Alabama, Mississippi dan Oklahoma — telah mengizinkan hipoksia nitrogen sebagai metode eksekusi, namun tidak ada negara bagian yang mencoba menggunakan metode belum teruji ini sampai sekarang.

Jaksa Agung Alabama Steve Marshall mengatakan Rabu malam bahwa dia yakin pengadilan akan mengizinkan eksekusi dilanjutkan.

“Kantor saya siap untuk terus berjuang demi Liz Sennett. Dua pengadilan sekarang menolak klaim Smith. Saya tetap yakin bahwa Mahkamah Agung akan memihak keadilan, dan eksekusi Smith akan dilaksanakan,” kata Marshall.

Anak korban, Charles Sennett Jr., mengatakan dalam wawancara bahwa Smith “harus membayar apa yang telah dilakukannya.”

“Dan beberapa orang di luar sana mengatakan, ‘Ya, dia tidak perlu menderita seperti itu.’ Ya, dia tidak bertanya pada Ibu bagaimana rasanya menderita?” kata anak itu. “Mereka hanya melakukannya. Mereka menikamnya — berulang kali.”

Negara bagian memprediksi gas nitrogen akan menyebabkan ketidaksadaran dalam hitungan detik dan kematian dalam hitungan menit. Seorang pengacara negara bagian mengatakan kepada Pengadilan Banding Kesebelas bahwa ini akan menjadi “metode eksekusi paling bebas rasa sakit dan manusiawi yang diketahui manusia”.

Namun beberapa dokter dan organisasi mengungkapkan kekhawatiran tentang rencana negara bagian.

“Sangat tidak bertanggung jawab bagi pejabat Alabama untuk sekadar menepis risiko nyata yang ditimbulkan metode belum teruji ini dan melakukan eksperimen pada pria yang sudah pernah selamat dari upaya eksekusi sebelumnya,” kata Robin M. Maher, direktur eksekutif Pusat Informasi Hukuman Mati.

Sebagian besar informasi tentang kematian akibat gas nitrogen berasal dari kecelakaan industri atau upaya bunuh diri. Dr. Philip Nitschke, ahli eutanasia yang merancang alat bunuh diri dan menjadi saksi ahli untuk Smith, mengatakan nitrogen dapat menyebabkan kematian hipoksik yang damai, namun dia memiliki kekhawatiran tentang proposal Alabama untuk menggunakan masker.

Nitschke memberitahu Associated Press bahwa rambut janggut, gerakan rahang dan gerakan tidak sadar Smith saat merasakan efek nitrogen dapat mempengaruhi kesegelan masker. Jika ada kebocoran, Smith masih dapat menarik cukup oksigen “untuk memperpanjang apa yang bisa menjadi proses yang cukup macabre, lambat untuk tidak mendapatkan cukup oksigen,” kata Nitschke. Dia mengatakan dia bisa membayangkan skenario dimana eksekusi berjalan cepat atau serius salah.

Kantor Marshall mencatat dalam pengajuan pengadilan bahwa sebelumnya Smith menyarankan nitrogen sebagai alternatif metode saat melawan upaya untuk mengeksekusinya dengan suntikan racun. Pengadilan mensyaratkan tahanan yang menantang metode eksekusi untuk menyarankan alternatif lain yang tersedia. Robert Grass, pengacara Smith, memberitahu pengadilan federal bahwa mereka menantang cara khusus negara bagian merencanakan untuk menggunakan nitrogen. Mereka berargumen penggunaan masker gas meningkatkan risiko Smith mengalami kematian yang diperpanjang dan menyakitkan atau tersedak muntahannya sendiri.

Asosiasi Kedokteran Hewan Amerika pada 2020 menulis bahwa hipoksia nitrogen tidak dapat diterima sebagai metode eutanasia untuk sebagian besar mamalia karena lingkungan anoksik “menimbulkan stres”. Ahli yang ditunjuk Dewan Hak Asasi Manusia Perserikatan Bangsa-Bangsa memperingatkan mereka percaya metode eksekusi ini dapat melanggar larangan penyiksaan.

Sennett, 45, ditemukan tewas pada 18 Maret 1988 di rumahnya di Kabupaten Colbert dengan delapan luka tusuk di dada dan satu di masing-masing sisi leher, menurut koroner. Suaminya, Charles Sennett Sr., bunuh diri saat investigasi fokus padanya sebagai tersangka, menurut dokumen pengadilan. John Forrest Parker, pria lain yang dihukum atas pembunuhan itu, dieksekusi dengan suntikan racun pada 2010.

vonis bersalah Smith pada 1989 dibatalkan. Dia dinyatakan bersalah lagi pada 1996. Juri merekomendasikan hukuman seumur hidup dengan suara 11-1, namun hakim mengesampingkan rekomendasi itu dan menjatuhkan hukuman mati pada Smith. Alabama sekarang tidak lagi mengizinkan hakim mengesampingkan keputusan hukuman mati juri.

Artikel ini disediakan oleh penyedia konten pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberikan jaminan atau pernyataan sehubungan dengan hal tersebut.

Sektor: Top Story, Daily News

SeaPRwire menyediakan distribusi siaran pers real-time untuk perusahaan dan lembaga, menjangkau lebih dari 6.500 toko media, 86.000 editor dan jurnalis, dan 3,5 juta desktop profesional di 90 negara. SeaPRwire mendukung distribusi siaran pers dalam bahasa Inggris, Korea, Jepang, Arab, Cina Sederhana, Cina Tradisional, Vietnam, Thailand, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Prancis, Spanyol, Portugis dan bahasa lainnya.